De mooiste boom van Den Haag

Editie 40
De Koekamp Kastanje in Den Haag is genomineerd voor mooiste boom van het jaar 2018.

140 jaar oud, 22 meter hoog, 40 meter breed en 180.000 kilo zwaar. De Aesculus castananum. We hebben het over de kranige Koekamp Kastanje. Deze boom won de verkiezing tot mooiste boom van Den Haag en doet nu mee aan de provinciale en eventueel landelijke verkiezing tot boom van het jaar. En als onze paardenkastanje wint, maakt de boom kans op de titel ‘Europese boom van het jaar 2019’. Voor die prijs komen alleen bomen in aanmerking met een bijzonder verhaal. En dat heeft deze kastanje.

Op avontuur

In 1997 is deze reus van een boom verplaatst omdat de Koningstunnel werd gebouwd. De boom overleefde het avontuur en werd daarmee de zwaarste en grootste boom ter wereld die ooit verplaatst is. Veel Hagenaars kennen de boom en hebben een speciale band met de kastanje. Zo ook de bekende actrice en Haagse Wieteke van Dort, gemeentelijk groenadviseur Leendert Koudstaal en grafisch ontwerper en skater Jordy. 

Wieteke van Dort heeft een speciale band met de Koekamp kastanje in Den Haag.
Wieteke van Dort: 'Een bos voor het Centraal Station, welke stad heeft dat rijke bezit?’

Wieteke van Dort behoeft eigenlijk geen introductie. Ze is actrice, schrijfster, zangeres, en kunstenares. Kortom, een getalenteerd artieste en creatieve duizendpoot. Ze speelde rollen in televisieprogramma’s uit de jaren ’70 en ‘80 zoals Oebele, De Stratemakeropzeeshow en haar Indische typetje Tante Lien in de Late Late Lien Show. Generaties zijn met haar opgegroeid.

Het groen koesteren

Wat veel mensen echter niet weten is, dat zij zich ook actief inzet voor het milieu. ‘Ik treed nog steeds op, vooral als Tante Lien en af en toe in het tv programma Het Klokhuis. Na mijn hartoperatie ben ik slechter ter been, maar dat weerhoudt mij niet nog regelmatig op te treden. En behalve acteren, zingen, en al die andere dingen heb ik mij altijd ingezet voor het behoud van de natuur en een gezond milieu. Ik vind dat we goed moeten zorgen voor onze planeet, het groen in de stad, de bomen. Het zijn de groene longen van onze stad. Den Haag is zo’n mooie groene stad met zoveel monumentale bomen en dat moeten we koesteren. Een bos voor het Centraal Station, welke stad heeft dat rijke bezit?’ 

Wieteke van Dort heeft een speciale band met de Koekamp Kastanje in Den Haag.
Wieteke over de Koekamp Kastanje: 'Die oude reus was altijd al bijzonder.'

 Oude reus

‘Ik wandelde heel vaak langs het Malieveld van huis naar het station voor mijn werk. Dat gaat helaas nu niet meer zo makkelijk. Ik passeerde dan de herten, konijntjes en vogels bij de Koekamp. En dan die prachtige bomen, de kastanjes. Die oude reus was altijd al bijzonder. Zo’n levend monument en zo mooi als de boom in bloei stond. Als ik langs de boom loop, raak ik altijd even de bladeren aan of sta ik even stil om te kijken naar de boom. Hier op het bankje staat het mooi verwoord met een tekst op een plaatje: ‘innerlijke stilte bewaren midden in het lawaai’. Bomen zijn levende wezens met een ziel. Misschien heeft die gedachte, die spiritualiteit wel iets met mijn Indische achtergrond te maken. Een ding is zeker. Bomen geven niet alleen zuurstof aan onze mooie stad, maar geven mij ook zuurstof, positieve energie.’ 

 

Leendert Koudstaal is groenadviseur bij de gemeente Den Haag. Hij maakte de verhuizing mee van de Koekamp Kastanje.
Leendert: 'Ik was er natuurlijk bij toen de oude boom circa 80 meter werd verplaatst. Het was een spektakel.'

Wandelende kastanjeboom

Leendert Koudstaal is groenadviseur bij de gemeente. Hij weet alles en dan ook alles over bomen in Den Haag. ‘Ik denk dat mijn liefde voor groen en bomen is ontstaan, omdat ik als kind veel buiten was. Stiekem speelden wij soms bij een groot veld met hazelaars. De eigenaar was boos en achtervolgde ons. Ik heb weleens en hele middag tussen de hazelaars verstopt gezeten uit angst voor die boze tuinman. Dat vergeet je nooit. Net zoals ik de verhuizing van de paardenkastanjeboom nooit vergeet.'

Leendert vervolgt: 'Ik was er natuurlijk bij toen de oude boom circa 80 meter werd verplaatst. Het was een spektakel en de NOS zond het verplaatsen van de boom dan ook live uit. De voorbereiding duurde bijna 2 jaar. De boom werd extra vertroeteld zodat deze extra gezond was. De techniek van verplaatsen was voor die tijd heel vernieuwend. Omdat de boom zo groot en zwaar was, moest er namelijk iets nieuws worden verzonnen. Met een lier en platen onder de boom werd deze centimeter voor centimeter naar de nieuwe plek gesleept. Echt een huzarenstukje! Geen wortel is verloren gegaan. Daarna is de boom 3 jaar goed in de gaten gehouden. De paardenkastanje is nu de gezondste kastanjeboom van Den Haag. En omdat deze superkastanje zo gezond is, gebruiken we deze ook voor onderzoek. Via DNA-onderzoek kunnen we nu kijken waarom andere kastanjebomen soms ziek zijn.’ 

Leendert Koudstaal is groenadviseur bij de gemeente Den Haag. Hij maakte de verhuizing mee van de Koekamp Kastanje.
Leendert: 'De paardenkastanje is nu de gezondste kastanjeboom van Den Haag.'

Bomen verbinden

‘Sommige mensen vragen zich af of we niet doorschieten in de liefde voor bomen. En dat de kosten niet te hoog worden. En ja, soms moeten bomen weg, bijvoorbeeld omdat ze ziek zijn en voor onveilige situaties kunnen zorgen. Maar elk jaar krijgt Den Haag er meer groen en bomen bij. Ik ben echt trots op Den Haag als groene stad, zeker ten opzichte van andere steden. Bomen verbinden. Zeker de hele oude. Ze verbinden verleden en heden. Ze verbinden mensen. Monumentale bomen hebben een verhaal. Zoals de Koekamp kastanje. In de hongerwinter tijdens de oorlog hebben mensen takken afgezaagd voor vuurhout. Maar ook bij de demonstraties op het Malieveld tegen kernwapens, de popconcerten van de Stones en recenter Coldplay was de boom daar. Ik zeg wel eens ‘Als de bomen van Den Haag konden spreken…' Mensen zijn voorbijgangers. Bomen blijven. Ze behoren tot ons groen erfgoed.’

Jordy Ringeling skate regelmatig op de skatebaan bij de Koekamp Kastanje in Den haag.
Jordy skate regelmatig op de skatebaan vlakbij de Koekamp Kastanje. 'De baan ligt hier erg mooi. Tussen al het groen en die mooie bomen.'

Skaten in het groen

Jordy Ringeling (25) is net afgestudeerd van de Kunstacademie aan de Prinsessegracht. Hij is nu zelfstandig grafisch ontwerper. Maar ook fanatiek en geoefend skater. Hij is dan ook regelmatig te vinden op de skatebaan achter Paviljoen Malieveld. ‘In de pauze tussen de lessen gingen we vaak chillen op het gras tussen de bomen. Of skaten. Weg van de drukte van de academie. Ik skate al ruim 11 jaar en deze baan zit echt goed in elkaar. Ik kom oorspronkelijk uit Utrecht, maar woon nu in Den Haag en skate hier regelmatig met mijn vrienden, en soms op het Spuiplein. Ik besteed veel tijd aan mijn studiopraktijk als grafisch ontwerper. En om even weg te zijn en mijn hoofd leeg te maken ga ik dan skaten. De baan ligt hier ook mooi. Tussen al het groen en die mooie bomen. Die kastanjeboom is ook enorm. Ik kende het verhaal erachter niet, maar zal nu wel met meer respect naar de boom kijken.’

Jordy Ringeling skate regelmatig op de skatebaan bij de Koekamp Kastanje in Den haag.
Jordy: ‘In de pauze tussen de lessen gingen we vaak chillen op het gras tussen de bomen.'

Wist je dat...?

  • … de Koekamp Kastanje meedoet aan de Nationale verkiezing Boom van het Jaar? De 2 andere Haagse genomineerde bomen waren de oudste linde op het Lange Voorhout en de ‘postzegelboom’ tegenover paleis Noordeinde. Een jury kiest uit alle aanmeldingen 1 boom per provincie. Deze 12 genomineerden worden op vrijdag 31 augustus bekend gemaakt. Op maandag 15 oktober volgt de landelijke winnaar. Deze boom doet volgend jaar mee aan de Europese verkiezing Tree of the Year 2018.
  •  … in 2017 de eik Jósef uit Polen de Europese verkiezing won? Tijdens de Tweede Wereldoorlog was deze eik de schuilplaats van een ondergedoken Joodse familie.
  •  … er in Den Haag 1.292 monumentale bomen staan? Deze bomen krijgen extra zorg en aandacht. Er zijn door de gemeente verschillende wandelroutes uitgezet die je leiden langs deze monumentale bomen.
  • ... je meer kunt lezen over Haags groen op hethaagsegroen.nl

Meer informatie

Op deboomvanhetjaar.nl vind je meer informatie over de Nationale verkiezing ‘Boom van het Jaar’. Op denhaag.nl vind je meer informatie over het Haags gemeentelijk bomenbeleid. 

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

De mooiste boom van Den Haag

Gepubliceerd op 01 juni 2018 Geschreven door Jan Jens Fotografie door Arnaud Roelofsz

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 40

01 juni 2018
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
40