Aanbellen bij ... Jeanne Caminada

Editie 38
Headerfoto-aanbellen-bij.jpg

Ben je ook zo nieuwsgierig naar je stadsgenoten? Editie070 trekt de Haagse wijken in met een stoutmoedige vraag: mogen we even binnenkomen? Vandaag worden we in Benoordenhout ontvangen door Jeanne Caminada (74) en haar echtgenoot Jan (75).

Aanbellen-bij-Jeanne.jpg

Maar liefst drie keer bracht Jeanne Caminada het Brabantse dorp waar ze opgroeide in rep en roer. De eerste keer was toen ze op haar vijftiende in haar eentje naar haar penvriendin in Engeland vertrok. ‘Het hele dorp sprak er schande van, zo’n jong meisje alleen op reis.’ Op haar 21e ging ze als au pair naar Frankrijk voor vier maanden, ook dat was voor haar dorpsgenoten veel te gek. En toen kwam ze als klap op de vuurpijl op een dag met een Hagenaar thuis. Ze hadden elkaar in de trein ontmoet en het klikte meteen. Jan vertelt wat er gebeurde toen hij voor het eerst bij Jeanne thuis kwam: ‘Ik reed door het dorp, haar straat in en ik zal al die gordijnen bewegen!’ Jeanne: ‘Ja dat was erg hè’. Ze zou uiteindelijk het dorp verlaten en bij Jan in Den Haag gaan wonen. En inmiddels zijn er weinig mensen die Den Haag zó goed kennen als Jeanne.

Jan-Jeanne.jpg
Jeanne en Jan ontmoetten elkaar in de trein

Haagse hopjes

Op een regenachtige lenteavond haalt het echtpaar Caminada herinneringen op. We zitten aan de eettafel in hun benedenwoning in Benoordenhout en kijken uit op de prachtige tuin waar het groen is ontploft. Op tafel staat een schaaltje Haagse Hopjes. Toen Jeanne in de jaren ’70 vanuit Brabant naar Den Haag verhuisde trok ze eerst bij Jan in, die destijds in een appartement woonde aan de Laan van Roos en Doorn. Daar kon Jeanne niet wennen. ‘Ik werd na een paar maanden helemaal gek. Ik kon de lucht niet zien!’ Jan, geboren en getogen in de stad, merkt droogjes op: ‘tja, ik was niet anders gewend. Ik woonde er al 7 jaar.’ Maar het echtpaar ging toch op zoek naar een ander huis, met een tuin en meer daglicht. Ze vonden deze stek in 1971 en zijn nooit meer vertrokken.

Het echtpaar Caminada kreeg 2 kinderen. En toen die eenmaal naar school waren, wilde Jeanne dolgraag weer gaan werken. Jan werkte in de verzekeringen en kocht een verzekeringsportefeuille voor zijn vrouw, zodat zij vanuit huis aan de slag kon. Het tuinhuisje werd tot kantoor verbouwd en ze kochten een klantenbestand over van een oudere heer. Jeanne: ‘Een groot gedeelte van die klanten woonde in Duindorp. Iedereen zei tegen me: daar kom je nooit tussen. Maar we hebben er een fantastische tijd gehad.’ Jan en Jeanne bouwden samen een bloeiend assurantiekantoor op, wat ze in ’99 verkochten om te gaan rentenieren. Jeanne: ‘Ik ging tennissen en golfen. Maar dat was ik heel snel zat!’

Jeanne-pc-jan.jpg
Toen de kinderen naar school waren, wilde Jeanne weer werken

Gezelschapsdame

Het avontuurlijke en ondernemende wat ze als tiener al had, stak gauw weer de kop op. Ze ging eerst oppassen op buurtkinderen. Op een dag werd ze gevraagd voor een bijzondere klus: of ze niet een oudere dame gezelschap wilde houden terwijl haar man ging tennissen? Dat deed ze, en al snel werd ze een gezelschapsdame voor meerdere oudere dames ‘in het hogere segment’, zoals Jeanne het noemt. Iedere zondag kwam ze bijvoorbeeld bij mevrouw Beers over de vloer, in Arensdorp. ‘Zij had ieder dagdeel een mevrouw thuis. Niet om te strijken, koken of stofzuigen, maar puur voor het gezelschap. Samen ga je dan puzzelen of wandelen. Of je leest de Libelle voor, of een boek. Voor mevrouw Beers zocht ik ook altijd haar sieraden en kleding uit die ze die week zou gaan dragen.’

PowerPoint

Jeanne vertelde intussen aan de dames met wie ze veel tijd doorbracht, hoe de stad Den Haag zich ontwikkelde. ‘Ik zag Den Haag steeds groter en mooier worden, ik houd heel erg van moderne architectuur. Dus ik vertelde dat dan aan die dames, welke nieuwe gebouwen er allemaal stonden. Die kregen dat allemaal niet mee, ze kwamen nauwelijks buiten.’ Dat bracht haar op een idee. Voor de buurtkrant zou ze een artikel schrijven over Den Haag vroeger en nu. Maar ze had daarvoor allerlei foto’s gedownload van het internet, en dat bleek te botsen met de copyright-regels. Jeanne: ‘Toen ben ik op een dag de stad in gegaan, heb ik allemaal foto’s gemaakt en ben ik er een PowerPointpresentatie van gaan maken. Om 8 uur ’s avonds heb ik onze zoon gebeld of hij kon uitleggen hoe PowerPoint werkte, ’s nachts om half 3 kon ik het. Zo is het allemaal begonnen.’

Jeanne-pc.jpg
De zoon van Jeanne en Jan leerde haar PowerPoint te gebruiken

Inmiddels geeft Jeanne per jaar zo’n 40 presentaties met haar bedrijf Jeanne Presenteert, aan allerhande gezelschappen. Ze is een soort ‘virtuele gids’. Van de Haagse hofjes tot 200 jaar Koninkrijk en Haagse beelden en herdenkingsmonumenten, ze heeft inmiddels een hele collectie presentaties in haar bestand. Ook wordt ze bijvoorbeeld ingehuurd door de commissie die het feest 200 jaar Scheveningen voorbereidt, om presentaties te geven over Scheveningen vroeger en nu.

Nooit verveeld

Het is een behoorlijk uit de hand gelopen hobby geworden, vertelt Jeanne ons terwijl ze ons meeneemt naar haar werkkamer, waar ze heel wat uren doorbrengt om te werken aan haar presentaties over Den Haag. Ze leest veel en struint regelmatig door de stad met haar camera, op zoek naar nieuw materiaal. Ze laat haar presentatie over de Haagse Hofjes zien. ‘Die zijn zo fantastisch. Er zijn er meer dan 100 in Den Haag, maar begin 1900 waren het er maar liefst 700!’ Haar favoriet is het Delihofje in de Archipelbuurt. Hoe komt ze zoveel te weten over die hofjes? ‘Nou, je gaat ernaartoe en dan kom je altijd wel iemand tegen. Dan maak je even een praatje. Of je blijft net zo lang treuzelen totdat er iemand verschijnt die meer weet.’

Jeanne-pc-boven.jpg
Jeanne kan wel uren doorbrengen in haar werkkamer

Kijk omhoog

Voor iedereen die Den Haag beter wil leren kennen heeft Jeanne nog een tip: loop eens door het centrum en kijk omhoog. ‘Daar zie je de mooiste beelden, versieringen en details.’ Aan het oog van Jeanne ontsnapt niets. Ze laat tientallen foto’s zien. ‘Kijk, hier, de beelden op het pand van de Peek&Cloppenburg. Of hier, bij de ingang van de Passage.’ Zo lang Jeanne plezier houdt in het presenteren, blijft ze doorgaan. ‘Tja, wat zou ik anders doen?’ merkt ze op. ‘Ik ben geen televisiekijker. Ik zou me rot vervelen!’ Echtgenoot Jan staat in de deuropening van de werkkamer en lacht. Hij weet niet anders of Jeanne troeft hem af als het om de geschiedenis van de stad gaat, waar hij zelf geboren is. En de oude dorpsgenoten van Jeanne? Die zouden er waarschijnlijk niet meer van opkijken.

Aanbellen bij0127.jpg
Inmiddels weet Jeanne meer van Den Haag dan haar man Jan, die er geboren is

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070

Aanbellen bij ... Jeanne Caminada

Gepubliceerd op 04 mei 2018 Geschreven door Elleke Bal Fotografie door Valerie Kuypers

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 38

04 mei 2018
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
38