Een muur vol topsport!

Editie 33
1200 pix_Ria en Sem_D180220VK0207.jpg

Maart 1958. Enthousiast stormt de 14-jarige Ria het huis binnen en roept uit: 'Oh mam, het was zo geweldig!’ Ria van Velsen, nu 74 jaar, blikt met genoegen terug op haar internationaal debuut als zwemster: ‘het was voor mij de allereerste keer dat ik naar het buitenland ging.’ Al snel volgden wereldsteden als Rome en Tokyo, waar Ria in 1960 en 1964 deelnam aan de Olympische Spelen. Ria is één van de topsporters die een plek kreeg op de Haagse Wall of Fame. 

 ‘Ik was 9 jaar toen ik mijn 2 zwemdiploma’s haalde bij een zwemvereniging in zwembad de Mauritskade’, vertelt Ria. ‘Men zei tegen mij dat ik waterpolo moest leren spelen. Dat vond mijn moeder niet goed, omdat ik daarmee mijn slag verpeste. Die slag had ik van mijzelf, was mij nooit aangeleerd, dat had ik. Daar ben ik blijkbaar mee geboren!’

1200 pix_BvV_20180219_Ria_van_Velsen_04.jpg
Ria was 9 toen ze haar 2 zwemdiploma's haalde.

Van borstcrawl naar rugslag

Ria werd van de Mauritskade afgehaald en ging naar een zwembad bij haar in de buurt, zwembad De Regentes. Daar mocht Ria van de trainer van zwemvereniging H.Z. Zian eerst voorzwemmen en vervolgens meezwemmen met de zwemploeg. Ze zwom voornamelijk de borstcrawl. ‘Dat vond de trainer beter, belangrijker, sneller. Hij had er verstand van’, lacht Ria. Maar toen ze tijdens een wedstrijd in Amsterdam moest invallen voor een zieke ploeggenoot, kreeg Ria te horen dat ze ook de rugslag moest doen. ‘Dus ik zwom 100 meter rugslag. En ik won! Op die manier heb ik mij in de Nederlandse zwemploeg gezwommen!’, zegt Ria triomfantelijk.

Meedoen aan Olympische Spelen

Ria heeft met de Nederlandse zwemploeg twee keer meegedaan aan de Olympische Spelen en vestigde met het dameszwemteam een Olympisch record. Een medaille heeft ze niet gewonnen. ‘Drie maanden voor de Olympische Spelen van 1960 had ik mijn laatste wereldrecord en ik kreeg nierstenen. Gelukkig was ik net voor de Spelen goedgekeurd en mocht ik mee naar Rome. Ik ging als eerste naar de finale. Maar in de finale werd ik vijfde. Dat heeft mij zo’n pijn gedaan. Maar dat had een oorzaak. Dat is gewoon tussen de oren gaan zitten. Dan moet je echt een keiharde zijn om daar tegen te kunnen.’

1200 pix_BvV_20180219_Ria_van_Velsen_08.jpg
Ria is het meest trots op haar 4 wereldrecords.

De Olympische Winterspelen

Ria: ‘Als ik nu naar de Olympische Winterspelen kijk, zit ik alleen maar te janken. Als ze winnen en zodra de vlag omhoog gaat, dan heb ik het gewoon niet meer. Want dat betekent dat je er echt alles voor hebt gedaan en dat het je gelukt is. Ik weet hoe dat voelt en dan zit ik met tranen in de ogen te kijken. Maar ook als iemand het net niet redt. Dat heb ik natuurlijk ook meegemaakt.’

Een leven lang sport

Tijdens haar 8 jaar durende zwemcarrière heeft Ria 4 wereldrecords gevestigd en 2 medailles behaald tijdens de Europese kampioenschappen. Dit zijn haar mooiste momenten als topsporter. ‘Omdat ik heel hard getraind had en daarvoor het resultaat kreeg. Daar ben je dan wel trots op.’ Na de Olympische Spelen in Tokyo in 1964 is Ria gestopt met topsport. Sport is wel de rode draad door het leven van Ria. Eerst als trainer van een zwemteam en daarna door het opzetten van nazorg voor topsporters in Den Haag. Dit deed ze onder de vlag van Nederlandse Sport Federatie (NSF). Ze zat in de Haagse Raad voor sport en recreatie en later ook in de Sportraad. Afgelopen dinsdag was ze aanwezig bij de onthulling van de Wall of Fame van Haagse topsporters, waar ook de mooie prestaties van Ria op vereeuwigd zijn.

 

1200 pix_BvV_20180219_Sam_van_de_Ven_07.jpg
Sam van der Ven: 'Ik kom tussen een mooi rijtje Haagse sporters te staan.'

Wall of Fame

Helemaal aan de andere kant van de Wall of Fame staan de prestaties van hockeykeeper en Haags Sportman van 2017, Sam van der Ven. Sam staat nog midden in zijn topsportcarrière en zegt over zijn plek op de Wall of Fame: ‘ik kom tussen een mooi rijtje Haagse sporters te staan en Den Haag is een stad met een sporthistorie. Dus om in zo’n stad in de Wall of Fame te staan is wel een eer. Het is goed dat er veel aandacht wordt besteed aan de sportmensen die Den Haag juist in het verleden heeft gekend en de prestaties die zij hebben behaald. Je mag best trots op ze zijn. Het is goed om herinnerd te worden aan wat je hebt bereikt als sportstad. Het is ook heel inspirerend voor jonge sporters die er langs lopen en dat zien.’

1200 pix_BvV_20180219_Sam_van_de_Ven_06.jpg
Sam traint bij HGC in Wassenaar.

De toekomst van Sam

Afgelopen zomer heeft Sam samen met Nederlandse hockeyploeg het Europees Kampioenschap gewonnen, waar hij heel trots op is. ‘De medaille hangt bij mij aan de muur, op een hele prominente plek. En wie weet komt er nog wat moois bij, WK, Olympische Spelen? Het landskampioenschap van HGC zal bij mij ook heel hoog komen te staan!’

1200 pix_BvV_20180219_Sam_van_de_Ven_08.jpg
Sam droomt wel eens van een gouden Olympische medaille.

Nu de Olympische Winterspelen aan de gang zijn, droomt Sam wel eens over hoe het zal zijn om een Olympische medaille te krijgen op ‘medal plaza’. Heel voorzichtig zegt hij: ‘dit zou zo maar eens misschien kunnen, maar dan moet je het eerst wel halen en eerste keeper worden en uiteindelijk ook nog eens alles winnen, maar dat is wel waar je voor gaat met het team. Om uiteindelijk daar te komen staat eigenlijk alles in het teken van doorontwikkeling, van toernooi naar toernooi en de beste worden met als hoofdprijs een gouden medaille op de Olympische Spelen.’

 Wist je dat…

  • … de Wall of Fame op 20 februari 2018 door wethouder Rabin Baldewsingh is onthuld op Sportcampus Zuiderpark? Hij werd daarbij geholpen door een aantal topsporters, zoals Sam van der Ven.
  • … de Wall of Fame op de Sportcampus Zuiderpark te vinden is tussen de Topsporthal en de Breedtesporthal?
  •  … Ria van Velsen nazorg voor topsporters opzette voor sporters die in een “zwart gat” vielen na het beëindigen van hun sportcarrière?

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

Een muur vol topsport!

Gepubliceerd op 23 februari 2018 Geschreven door Kavita Bansi Fotografie door Bart van Vliet

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 33

23 februari 2018
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
33