Aanbellen bij...

Editie 33
1200pix_Aanbellenbij0012.jpg

Ben jij ook zo nieuwsgierig naar jouw stadsgenoten? Editie070 trekt de Haagse wijken in met een stoutmoedige vraag: mogen we even binnenkomen? Vandaag bellen we aan bij woongroep van Speijk in het Zeeheldenkwartier. Gerard van den Ende (70), Agnes van der Steen (63), Jos van der Steen (68) en Yvonne de Kroes (70) maken net de witte wijn open.   

1200 pix Aanbellenbij0029.jpg

‘Welkom!’ Gerard van den Ende staat ons op de galerij op te wachten. We staan op de derde verdieping van het appartementencomplex waar woongemeenschap Van Speijk is gevestigd: 14 driekamerwoningen voor 50-plussers. Hier, vanaf het balkon, kijk je zo op de Laan van Meerdervoort. In de verte is de toren van het Vredespaleis te zien. ‘Kijk, we hebben ook een gemeenschappelijke tuin’, wijst Gerard naar beneden. Daarna laat hij ons zijn modern ingericht appartement zien, waar de borrel in de woonkamer al is losgebarsten. Het is vaste prik op dinsdagavond: diner bij Gerard. Agnes van der Steen en Yvonne de Kroes zijn aangeschoven en ook Jos – de broer van Agnes – is van de partij.

1200pix_Aanbellenbij0151.jpg (1)
Vaste prik: diner bij Gerard.

Gelijkvloers

Jos en Agnes hebben een bijzondere band met deze woongroep. Hun moeder was een van de initiatiefneemsters. Vanaf 1995 ging ze samen met een groep ouderen op zoek naar een plek waar ze gezamenlijk konden wonen. Niet naar het bejaardentehuis, maar met een groepje ouderen samenwonen, om elkaar gezelschap houden en samen leuke dingen te doen. Agnes: ‘Dat is het idee, dat je er voor elkaar bent.’ De groep ging in overleg met de gemeente. Jos: ‘Want die heeft ook baat bij dit concept. Als ouderen collectief gaan wonen, scheelt dat veel woonruimte in de stad.’ Uiteindelijk werd een oud pand in de Van Speijkstraat gevonden. Woningcorporatie Vestia kocht het van de gemeente en maakte er appartementen in. De moeder van Agnes en Jos woonde hier tot haar 94e, daarna moest ze naar een verzorgingstehuis, tot haar spijt. In woongroep had ze het enorm naar haar zin.

1200pix_Aanbellenbij0181.jpg
De woongroepleden zien elkaar als vrienden en goede buren.

Groepswonen

In Den Haag zijn er meer groepen zoals woongemeenschap Van Speijk, vertelt Gerard. Hij weet dat er tussen 1995 en 2005 maar liefst 35 van dit soort groepen zijn opgericht. Zij verenigden zich in het GDO – groepswonen door ouderen. Veel van deze groepen zijn nog altijd populair en hebben lijsten met leden die er in de toekomst graag willen wonen. Gerard had vijf jaar geleden geluk. Hij meldde zich toevallig in een jaar dat er veel wisselingen waren. Hij woonde aan de overkant in een koophuis, maar hij kende een vrouw in de woongroep. Op een dag zei ze tegen hem: ‘is dit niks voor jou?’ Gerard moest er niet aan denken. Maar eenmaal weer thuis, begon hij toch te malen. ‘Dat grote koophuis, daar moest ik toch een keer vanaf. En ik had al eens onder aan de trap gestaan met een kratje bier, geen idee hoe ik dat in hemelsnaam boven moest krijgen.’ Om een lang verhaal kort te maken: Gerard kwam in de woongroep terecht. Jos: ‘met een lift, voor z’n kratje bier.’

1200pix_Aanbellenbij0174.jpg

Pannetje soep

Woongroep Van Speijk heeft naast individuele appartementen een gezamenlijke woonkamer. Daar komen de leden wekelijks samen voor koffie, en op vrijdag is er een borrel. Ook zijn er spelletjesmiddagen en uitjes, naar musea bijvoorbeeld. En nu, tijdens de Olympische Winterspelen, kijken een aantal bewoners samen schaatsen, om de beurt bij iemand thuis. De woongroepleden zien elkaar als vrienden en goede buren. Gerard: ‘Soms hebben we ook wel eens strubbelingen met elkaar, maar dat is normaal in een groep hè.’ Over de omgang met elkaar zijn ook duidelijke afspraken gemaakt. Agnes: ‘Als iemand een keer een griepje heeft, dan breng je een pannetje soep. Maar we zijn geen mantelzorgers, als iemand echt langdurig ziek is, dan nemen we dat niet op ons.’

1200pix_Aanbellenbij0196.jpg
Agnes en Gerard zijn een stel geworden.

Lovestory

De meeste leden van de woongroep zijn single, maar inmiddels is er wel een ‘lovestory’ ontstaan, zoals Jos het noemt. Agnes en Gerard zijn een stel geworden. Toen Agnes 60 werd, kreeg ze de mogelijkheid om met de keuzedagen van de NS voordelig met de trein te reizen. Gerard stelde voor om eens wat steden te gaan bezoeken. Agnes: ‘Nou, zo is het ontstaan.’ Agnes is met 63 de jongste van het stel, zij werkt nog. De andere drie zijn met pensioen, maar dat betekent niet dat ze stilzitten, blijkt wel tijdens het gesprek. Gerard is actief in allerlei groepen rondom natuur duurzaamheid, zoals de Stichting Lokaal Voedsel Den Haag. Hij is regelmatig te vinden bij voedselmarkt en buurtkeuken Lekker nassûh aan de Witte de Withstraat. Ook Jos en Yvonne vervelen zich nooit. ‘Ik kom echt tijd tekort’, zegt Yvonne. ‘Ik heb veel vrienden, ik ga graag naar musea en in de stad is er altijd wel wat te beleven. Daarnaast houdt Yvonne zich bezig met theosofie, een wijsheid waarin religie, filosofie en wetenschap samenkomen.

1200pix_Aanbellenbij0058.jpg
Yvonne is één van de nieuwste leden van de woongroep.

Slimme senior

Yvonne is een van de nieuwste leden van de woongroep, zij woont er nu sinds een aantal maanden. ‘Ik werd natuurlijk wat ouder, en op een gegeven moment denk je toch: “hoe ga ik dat straks allemaal doen?” Toen ik hoorde over het Groepswonen door Ouderen leek me dat ideaal. Langer zelfstandig thuis wonen, maar wel met elkaar.’ Ze vindt het mooi om te zien hoe ouderen in Den Haag elkaar opzoeken. Zo bezoekt ze ook regelmatig bijeenkomsten van het platform Slimme Senior, voor actieve ouderen, in 2015 opgericht door de Haagse Nelleke Cornelissen en Heleen Goddijn. Zij organiseren regelmatig bijeenkomsten zoals het Slimme Senior Café, waar ook de woongroepleden Van Speijk te vinden zijn. Yvonne: ‘Joh, die oudjes hebben zoveel initiatieven.’ Inmiddels is het tijd voor het hoofdgerecht. Gerard haalt de lasagne uit de oven. Agnes: ‘Weet je, als ik straks met pensioen ga, dan kan ik misschien ook wel vaker voor de woongroep gaan koken. Dat lijkt me ontzettend leuk!’

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

Aanbellen bij...

Gepubliceerd op 23 februari 2018 Geschreven door Elleke Bal Fotografie door Valerie Kuypers

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 33

23 februari 2018
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
33