Een zalige kerst in het Stadsklooster

Editie 29
Broeder Frans van het stadsklooster in Den Haag laat een van zijn kerststallen uit het kerststallenmuseum zien.

‘…Jozef en Maria waren onderweg naar Bethlehem. Omdat ze geen plekje kregen in de plaatselijke herberg, sliepen ze in een stal. En daar kreeg Maria haar kind. Ze wikkelde het kleintje in warme doeken, maar het was heel koud. Gelukkig hielden de os en de ezel het kindje in de kribbe warm met hun adem...’

Het publiek hangt aan de lippen van broeder Frans van het Stadsklooster, terwijl hij vol overgave het kerstverhaal vertelt. Twee kleine meisjes op de eerste rij zingen uit volle borst mee met het liedje ‘Sjok, sjok, sjok, deed ’t ezeltje’. ‘Dat kennen we uit ons zangboekje op school’, vertellen ze. De ringtone van een mobieltje klinkt. Broeder Frans grapt: ‘Dat moet de engel Gabriël zijn.’

Een groep van 11 mensen van de Haagse Havenkerk brengt een bezoek aan het stadsklooster.
Vandaag is een groep van de Haagse Havenkerk op bezoek

Ook de donkere kant van het verhaal

Het Haagse Stadsklooster staat deze dagen in het teken van Kerstmis. Een drukke tijd voor broeder Frans Wils. Want een aantal keer per week vertelt hij het kerstverhaal en leidt hij mensen rond in zijn eigen kerststallenmuseum. Vandaag heeft hij een groep van de Haagse Havenkerk op bezoek. ‘Mijn kerstverhaal is niet alleen maar zoetsappig en mooi. Het gaat ook over de minder mooie kanten van het leven. Zo gaat het ook over geweld en over vluchtelingen. Dat zijn nou eenmaal dingen waar mensen nu ook mee te maken hebben. Zeker de daklozen die naar ons klooster komen voor steun. Door ook de donkere kant in het verhaal te vertellen, vinden mensen steun in het verhaal.’

Broeder Frans van het stadsklooster in Den Haag vertelt het kerstverhaal.
Frans vertelt vol overgave het kerstverhaal

Met licht wordt alles mooier!

En dan is er nog het kerststallenmuseum, al jaren een begrip in Den Haag. Broeder Frans stelt zijn enorme verzameling kerststallen tentoon. ‘Als mensen vragen hoeveel ik er heb dan zeg ik altijd 1001, want inmiddels ben ik de tel kwijt. Ik begon 30 jaar geleden met verzamelen toen ik lesgaf aan de Canisiusschool in de Da Costastraat. Ik krijg nu bijna iedere week een nieuw exemplaar aangeboden.’ Dit jaar kan de verzameling alleen op afspraak worden bezichtigd. In de hal van het klooster staan de eerste kerststallen al op de bezoekers te wachten. Frans klikt de verlichting aan: ‘Met licht wordt alles mooier!’ lacht hij.

Een van de kerststallen met verlichting uit het kerststallenmuseum van het Haagse stadsklooster.
Eén van de kerststallen in het museum

Te mooi om op te eten

Niet alleen de kerststallen zorgen voor een kerstsfeer in het klooster. Er hangt ook de geur van vers gebakken koek. Emma en Manuela, twee oud-deelneemsters van Heel Holland Bakt, zijn druk in de keuken met het bakken van een kerststal. Emma vertelt: ‘Broeder Frans doet zoveel voor onze wijk Kortenbos. Ik wilde graag iets terug doen. Dat verdient hij dubbel en dwars.’ Frans is er blij mee: ‘Dit eet ik voorlopig niet op hoor, veel te mooi!’

Oud-deelneemsters aan Heel Holland Bakt: Emma en Manuela, bakken een kerststal in de keuken van het Haagse stadsklooster.
Emma en Manuela bakken een kerststal - Foto: Frans Wils

Geloven in ontmoeting

Het bezoek van de dames is kenmerkend voor de sfeer. Iedereen is altijd welkom. Frans vertelt: ‘Ons motto is niet voor niets ‘Geloven in ontmoeting’. Samen met mijn medebroeder Wim Brands organiseren we regelmatig activiteiten met en voor mensen in onze wijk Kortenbos. Het is onze missie om de mensen in de buurt meer met elkaar te verbinden. En eigenlijk de hele stad, mensen van alle rangen en standen zijn welkom. Afgelopen week hadden we een groep Vrijmetselaars in onze kapel. En iedere vrijdag ontvangen we daklozen voor een bezinningsmoment en een maaltijd. Laatst hielp zelfs burgemeester Pauline Krikke mee als vrijwilligster.’

Broeder Frans rechts naast zijn medebroeder Wim voor de ingang van het stadsklooster in Den Haag
Frans met zijn medebroeder Wim

De Kloostertuin

Eén van de plekken waar de mensen elkaar ontmoeten is de Kloostertuin. ‘Hier worden regelmatig activiteiten met en door de buurt georganiseerd. Er werken ook vaak scholieren in de tuin. En iedere week helpen mensen met een verstandelijke beperking mee met tuinieren.’ Het prieel is een kenmerkende plek in de tuin. ‘Dat dateert oorspronkelijk uit 1886. Maar het is onlangs herbouwd, nadat het in 2012 afbrandde.’

Broeder Frans in het prieel met glas in lood ramen in de Kloostertuin van het Haagse stadsklooster.
Het prieel is een kenmerkende plek in de Kloostertuin

In een stille hoek van de tuin is er plek voor meditatie. ‘Hier is voor ieder geloof een altaar. Want óók op dat gebied geloven we in ontmoeting. Er is een plekje voor het Christendom en de Islam. Voor het Jodendom hebben we een heuse klaagmuur. En er is een altaar voor het ‘Ietsisme’. Mensen die geloven dat er ‘iets’ is ‘tussen hemel en aarde’ kunnen hier hun ei kwijt.’

Broeder Frans naast een altaar voor het Ietsisme in de meditatietuin van het Haagse stadsklooster.
In de meditatietuin staat ook een altaar voor het ‘Ietsisme’

Soms is de rust ver te zoeken

Het Kloosterpad is een zijstraat van het Westeinde. Wie dit pad afloopt, komt bij het Stadsklooster op het terrein van de Vincentius Stichting. Het is een oase van rust in het drukke centrum van onze stad. Alhoewel, het klooster ligt aan het schoolplein van de Carolusschool. Dus een paar keer per dag is de rust ver te zoeken. Maar dat vindt Frans juist fijn: ‘Het zorgt voor leven in de brouwerij en er is trouwens vaak genoeg iets te doen in ons klooster.’

Broeder Frans naast het hek dat toegang geeft tot het Kloosterpad dat naar het Haagse stadsklooster leidt.
Via het Kloosterpad kom je bij Stadsklooster

Wist je dat…

  • ... broeders al sinds 1861 vanuit het klooster katholiek onderwijs in Den Haag geven?
  • ... er destijds maar liefst 50 broeders in het klooster woonden? In de loop der tijd hebben er maar liefst 700 broeders in het Stadsklooster gewoond.
  • ... broeder Frans in 1994 in het klooster kwam wonen en dat de broeders toen Nederlandse taalles aan vluchtelingen zijn gaan geven onder de naam ‘Wereldvenster’?
  • ... het Stadsklooster een van de weinige (zo niet het enige) kloosters is met een gevel in art deco stijl?
Een van de gefiguurzaagde ramen van het Haags stadsklooster toont een afbeelding van Jozef en Maria op een ezel
De gefiguurzaagde ramen in het klooster vertellen ook het kerstverhaal

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie 070.

Een zalige kerst in het Stadsklooster

Gepubliceerd op 22 december 2017 Geschreven door Arnout Guns Fotografie door Michel Mees

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 29

22 december 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
29