Thea en Rachid: verslaafd aan vrijwilligerswerk

Editie 28
Echtpaar Thea en Rachid Bensalem zijn verslaafd aan vrijwilligerswerk.

Hoe rol je in vrijwilligerswerk? Ieders verhaal zal verschillen. Maar het kan je zomaar grijpen en je leven verrijken. Dat hebben Thea (62) en Rachid Bensalem (74) meegemaakt en met hun verhaal hopen ze meer mensen enthousiast te krijgen om een ander te gaan helpen. Ze werden net niet gekozen tot Haagse Held, maar waren al trots op hun nominatie. ‘Al heb je af en toe 2 uurtjes tijd, je kunt op zo veel plekken in je wijk iemand blij maken!’

Al 46 jaar woont de in Tunesië geboren Rachid in Nederland en al 45 jaar is hij getrouwd met zijn Thea. Samen hebben ze jarenlang kinderen uit Tunesië opgevangen die via Terre des Hommes naar Nederland kwamen voor grote hartoperaties. Deze konden in hun eigen land niet worden uitgevoerd. Eenmaal hersteld gingen de kinderen dan weer terug naar hun eigen gezin. Dit project bestaat nu niet meer. De medische zorg in Tunesië is dusdanig verbeterd dat behandelingen gewoon daar mogelijk zijn.

Rachid Bensalem is zelf 74 en gepensioneerd maar werkt nog 7 dagen in de week als vrijwillger in huize Cato in Den Haag.
Thea en Rachid vormen voor veel bewoners een lichtpunt op hun dag.

Mee naar Huize Cato

Via een kennis leerde Thea een oudere dame kennen die hulp nodig had. ‘We hadden zo’n klik, ik wilde haar niet laten zitten. Door het doen van een boodschapje ontwikkelde zich onze band en ging ik steeds meer voor haar doen. Toen ze na een zware operatie in Zorgcentrum Cato aan de Bezuidenhoutseweg terecht kwam, besloot ik eigenlijk met haar mee te verhuizen. Ik bleef haar helpen. Rachid kwam op een dag een keertje mee en is hier eigenlijk nooit meer weggegaan.’

Samen zitten ze in de gezamenlijke ruimte beneden in Zorgcentrum Cato. Iedereen die binnenkomt groet hen, iedereen kent hen. Medewerkster Mariska vertelt, terwijl ze langs wandelt, dat ze nieuwe vrijwilligers meestal mee laat kijken met dit bijzondere echtpaar. Thea en Rachid vormen voor vele bewoners een lichtpunt op hun dag. Rachid: ‘Ik kwam hier met Thea, liep een rondje, maakte hier en daar een praatje, en eigenlijk was ik meteen verslaafd. Want bij elke helpende hand die je toesteekt, bij elk kopje koffie dat je inschenkt, bij elk gesprekje, bij de meest simpele dingen voor ons, krijg je een grote dankbare glimlach. Ik ben 74 en gepensioneerd, maar ik ben van 5 dagen per week werken naar 7 dagen gegaan. Elke morgen wil ik hierheen, want ik weet dat ze me nodig hebben en ik zie wel hoe laat we klaar zijn. Thea komt ook elke dag, we kennen iedereen en uiteraard ondersteunen we nog steeds onze kennis hier, maar we zijn er voor iedereen.’

Thea doet elke woensdag als vrijwillger de bingo in huize Cato in Den Haag.
Rachid: 'Elke morgen wil ik hierheen, want ik weet dat ze me nodig hebben.'

Decembermaand

Rachid raadt het iedereen aan, vrijwilligerswerk. Toch zeker in donkere maanden als december. ‘De wintermaanden zijn vaak extra zwaar voor mensen. In december creëren we ook extra gezelligheid hier in Cato. Ik heb meegemaakt dat mensen me vertelden dat ze al drie jaar niet naar buiten waren geweest. Dat gebeurt hier nu niet meer, maar elders nog wel. Ik blijf dit doen tot ik het niet meer kan. Gun het een ander en jezelf. Want of we nu Haagse Held waren geworden of niet, wij winnen elke dag hier met de dankbaarheid die wij voelen.’

Mijn vriend

Thea wijst heel voorzichtig naar een meneer aan de andere kant van de zaal. ‘Die meneer kan zo goed met Rachid opschieten, dat hij het gewoon zwaar heeft als we een keer een weekje vrij zijn voor vakantie. Een tijdje geleden was Rachid een paar dagen bij familie. Ik was hier en toen zag ik hoe erg hij mijn man en de gezellige gesprekken miste. We hebben die twee met elkaar laten bellen. Hij knapte weer helemaal op van een belletje met zijn vriend.’

Voor veel bewoners van huize Cato in Den Haag is het bezoek van vriwillgers Thea en Rachid Bensalem het lichtpunt van hun dag.


Thea is in Huize Cato ook 'De dame van de Bingo'. 'Elke woensdagmiddag draai ik gezellig de bingo, dat vinden veel mensen hier leuk. We gaan dan eerst de mensen die zelf niet naar beneden kunnen komen, maar wel mee willen doen, boven halen. Sommigen willen ook alleen maar door mij worden opgehaald, dat is een soort traditie geworden. Eén iemand zit graag naast mij tijdens de bingo, het is allemaal goed, als we het maar leuk hebben. En winnen blijft toch leuk, dus ik sjoemel wel eens een beetje zodat iedereen wat wint.’

Bingo in huize Cato in Den Haag
Bingo in Huize Cato 'Het is een soort traditie geworden'
De bingo is een wekelijkse traditie geworden in huize Cato in Den Haag.

Alle hulp is welkom

Rachid herkent dat veel mensen het vaak moeilijk vinden om vrijwilligerswerk te gaan doen. ‘Ik vertel veel over wat wij doen, ik probeer mensen echt enthousiast te maken. Vooral om het te durven. Want vaak zijn ze bang dat ze elke dag van 8 tot 5 worden verwacht, maar dat is natuurlijk totaal niet zo. Wij zijn misschien zo gek, maar dit past ons. Wij zitten ’s avonds samen moe maar voldaan op de bank en kijken terug op weer een mooie dag met van alles wat we hebben meegemaakt. Bij instellingen als deze zijn ze blij met elke hulp. Al ga je heel af en toe met iemand wandelen, alle hulp is welkom.’

Wist je dat…

  • ... in Den Haag één op de vier inwoners vrijwilligerswerk doet?
  • ... je zelf ook heel makkelijk vrijwilliger kunt worden? Ook met een groep vrienden of collega’s. Zie ook Denhaagdoet.nl
  • ... Sabrina en Wim ook vrijwilligerswerk doen en genomineerd werden voor de Haagse Helden verkiezing? Lees hun verhaal in Editie070

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie 070.

Thea en Rachid: verslaafd aan vrijwilligerswerk

Gepubliceerd op 15 december 2017 Geschreven door Nathalie Nuiten Fotografie door Martijn Beekman

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 28

15 december 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
28