Kamperen tussen de kerstbomen

Editie 28
Kerstboomverkoper Dick Netten klopt met een bezem sneeuw van het dak van de tent waardoor de sneeuw op het hoofd dwarrelt van een meisje met roze muts op.

De dagen worden korter en kouder. Kerst nadert. Het is dé tijd van het jaar om met familie en vrienden gezellig rond de kerstboom te kruipen met een kop warme chocolademelk. Maar geldt dat ook voor de kerstboomverkopers die ieder jaar weer met hun caravans en handel het Haagse straatbeeld kleuren? Hoe is het om in de koude decembermaand 3 weken in een caravan te kamperen en waarom doen zij dat? Wat vinden zij van hun werk en kunnen zij concurreren met de grote bouw- en tuincentra? En wat doen zij eigenlijk voor en na de kerstperiode? Lees het verhaal van Jan, Gerard en Dick.   

Jan Fransen en zijn vrouw verkopen dit jaar weer kerstbomen op de Conradkade
Jan Fransen en zijn vrouw staan ook dit jaar op de Conradkade.

Leukste werk ter wereld

Jan Fransen komt net in zijn busje aanrijden met een nieuwe lading kerstbomen. ‘Nog even naar Rijnsburg geweest voor een extra partij dennenbomen’, vertelt hij. Hij heeft meteen na Sinterklaas zijn caravan geparkeerd op de Conradkade, hoek Laan van Meerdervoort. ‘Mijn schoonvader stond hier al tientallen jaren. Hij kreeg reuma en dan is buiten in weer en wind kerstbomen verkopen natuurlijk niet ideaal. Ik sta hier zelf nu al meer dan 25 jaar. Je maakt de gekste dingen mee: knokpartijtjes bij een inmiddels verdwenen café en laatst zelfs een keer een naakte vrouw die ten einde raad aan de caravandeur klopte.’

Op de vraag waarom hij 3 weken lang kampeert in een caravan in de koudste maand van het jaar, antwoordt Jan: ‘Het is zo’n gezellige tijd. Ik heb veel vaste klanten, jong en oud, gezinnetjes of alleenstaanden, Nederlander of buitenlander. En die komen elk jaar een boom kopen, ze maken een praatje, nemen zelfs weleens een flesje wijn voor me mee. Het is gewoon het leukste werk ter wereld.’ Na kerst pakt hij zijn ‘gewone’ baan weer op: sportinstructeur met moeilijk opvoedbare kinderen. ‘Dat is ook bijzonder werk, maar uiteraard heel anders dan dit natuurlijk.’

Jan Fransen heeft op de Conradkade veel vaste klanten
Jan heeft veel vaste klanten.

Jan verkoopt allerlei soorten bomen; traditionele dennenbomen, Nordmannen, blauwsparren, met of zonder kluit, groot of klein. ‘Rijk word je er niet van, maar daar doe ik het ook niet voor’, zegt hij. Het weekend voor kerst is de drukste periode. Dan komen de vader van Jan (die trots vertelt ooit met Dick Advocaat bij ADO gespeeld te hebben) en vrienden helpen. Maar ook zijn kinderen doen vrolijk mee. ‘Die delen dan snoep en oliebollen uit, terwijl ik bomen verkoop. Zij vinden het prachtig om te helpen’, aldus Jan. Een klant komt aanlopen: ‘Ha Jan, je bent er weer, heb je een mooi boompje voor me?’ 

Gerard Cools verkoopt net als voorgaande jaren kerstbomen aan de Nieboerweg
Gerard Cools staat ook dit jaar weer op de Nieboerweg.

‘Toetje van het jaar’

‘Ik sta hier altijd met een brede glimlach, vertelt Gerard Cools die al vanaf zijn 13e ‘in de kerstbomen zit’. Eerst als hulpje van zijn vader in Escamp, en nu staat hij dit jaar exact 25 jaar met zijn bomen op de Nieboerweg, hoek Laan van Poot. ‘Ik ben eigenlijk schilder, maar deze drie weken kerstbomen verkopen vind ik echt het toetje van het jaar. Ik geniet er elke dag van, ondanks dat ik na zoveel weken overnachten in een caravan echt kapot ben.’ Gerard wordt op de drukke dagen en in het weekend geholpen door zijn beide zonen. ‘In het weekend komt er een kerstman waar iedereen mee op de foto kan en delen we gratis snoep en poffertjes uit. Dát is zo gezellig druk, daar geniet ik echt van.’ Gerard zaagt zijn bomen zelf, vooral Nordmansparren en dennenbomen, in het Duitse Sauerland. ‘Ik wil er zeker van zijn dat ik verse en goede kwaliteit bomen verkoop’, vertelt hij.

Gerard Cools zaagt een kerstboom op maat op zijn verkoopplek aan de Nieboerweg
Gerard zaagt zijn bomen op maat.

Hij heeft veel vaste klanten uit met name de Vogelwijk. ‘Ik sta elk jaar in het buurtkrantje, buurtbewoners zijn ook oprecht blij als ik er weer sta en nemen soms zelfs wel iets lekkers te drinken of eten voor ons mee.

Gerard Cools, kerstboomverkoper aan de Nieboerweg zit met familie aan de koffie in zijn caravan
In de caravan is het altijd gezellig.

Een deel van de opbrengst van de verkoop doneert Gerard aan het kinderkankerfonds Kika. ‘Bij de ingang hangt ook een collectebus. Denken aan je medemens, in dit geval jonge kinderen met kanker, vind ik ook belangrijk. Want behalve gezellig rond de boom met familie is dat ook kerst voor mij, denken aan degene die het minder getroffen hebben.’

Dick Netten verkoopt net als voorgaande jaren kerstbomen aan de Troelstrakade
Dick Netten is dit jaar weer te vinden op de Troelstrakade.

‘Hé kerstbomenman!’

‘Mijn caravan valt bijna uit elkaar van ellende en lekt als een gieter. Volgend jaar moet ik maar een nieuw tweedehands caravannetje regelen', verontschuldigt Dick Netten zich. Hij staat al ruim 10 jaar in hartje Moerwijk op de Troelstrakade, hoek Willem Dreespark. ‘Ik kwam hier al jaren als klant en toen ik de kans kreeg deze plek over te nemen, heb ik meteen ja gezegd. Nooit spijt van gehad, want dit werk is zo leuk’, vertelt hij. ‘Dit is eerst een leeg stukje grasveld. In de kortste keren is het een gezellige plek, met bomen en lichtjes, eigenlijk een klein parkje dat heerlijk naar verse kerstbomen ruikt. Gaaf toch?’

Dick Netten maakt van zijn kerstboomverkoopplek een gezellige plek met bomen en lichtjes
Dick maakt van een leeg stukje grasveld een gezellig plek met bomen en lichtjes.

Dick, die ook een eigen klus- en transportbedrijf heeft, trekt zich niet zoveel aan van concurrenten als grote bouw- of tuincentra. ‘Ik weet dat ik kwaliteit verkoop. Ik zaag mijn bomen zelf in Denemarken en breng ze hier naartoe. En het is natuurlijk ook veel gezelliger bij mij of een collega kerstbomenverkoper. Ik verkoop niet alleen kerstbomen, maar ook nostalgie en traditie. En elk jaar als ik in de zomer op de Haagse markt loop, roept er wel iemand, hé kerstbomenverkoper!’ Dick vertelt dat veel van zijn klanten die een kerstboom komen kopen meestal met hun hele familie komen. ‘Mannen die vroeger als kleine jongetjes met hun ouders een boom kochten, komen nu met hun ‘meissie’ een kerstboom kopen. Dat vind ik echt prachtig en ontroerend!’   

Wist je dat…

  • … in Nederland bijna 3 miljoen kerstbomen per jaar worden verkocht?
  • … de traditie van een kerstboom in je huis vermoedelijk uit Duitsland komt? De heilige Bonifatius verspreidde daar het christelijk geloof. Hij gebruikte de spar - die komt daar veel voor - met zijn driehoekige vorm als symbool voor de heilige drie-eenheid (de Vader, de Zoon en de Heilige Geest). De traditie van het versieren van de boom met kerstballen en lichtjes kwam veel later.
  • … de herkomst van het kerstliedje 'O dennenboom' onzeker is? Maar oud is het in ieder geval. Het is in de 16e of 17e eeuw geschreven in Oost-Europa. Na een aantal bewerkingen werd het uiteindelijk bekend als kerstlied met de titel 'O Tannenbaum'. In het Nederlands werd de spar door de vertaling (een germanisme) in een den veranderd. De spar symboliseert in het lied ‘betrouwbaarheid’.
  • … er kerstbomen in vele soorten en maten zijn? De gekweekte Nordmann is de laatste jaren het populairst, omdat bij deze spar de naalden minder snel uitvallen en minder prikken. Deze boom komt vaak uit Denemarken of Duitsland.
  • ... wil jij na de kerst meteen van je boom af? Breng hem dan naar een afvalbrengstation bij jou in de buurt. In de eerste en tweede week van januari 2018 haalt Haagse Milieu Services kerstbomen op. Je kunt je kerstboom dan buiten op de stoep neerzetten. Op denhaag.nl vind je alles wat je moet weten.

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie 070.

Kamperen tussen de kerstbomen

Gepubliceerd op 15 december 2017 Geschreven door Jan Jens Fotografie door Bart van Vliet

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 28

15 december 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
28