Aanbellen bij ...

Editie 28
Editie070 belt aan bij een woning aan het Newtonplein in de Haagse wijk Segbroek.

Bent u ook zo nieuwsgierig naar uw stadsgenoten? Editie070 trekt de Haagse wijken in met een stoutmoedige vraag: mogen we even binnenkomen? Vandaag raken we in Segbroek in de kerstsferen. We bellen aan bij Hester Haleber (55), die hier woont met zoon Benjamin (16) en katten Pipelotje en Stippie.

 

Bewoonster Hester Haleber opent de deur voor Editie070 om hen een inkijkje te geven in haar huis.

Wie onvoorbereid het huis van Hester Haleber binnenstapt, moet eerst even bijkomen van de schrik. In haar woning aan het Newtonplein in de wijk Segbroek heeft het kerstvirus toegeslagen. Kasten, tafels, lampen, ieder meubel en iedere muur in huis moet eraan geloven: een schitterende explosie van sneeuwmannen, lichtjes, kerstkransen, kerstsokken, kerstknuffels, kerstballen en sterren. Een groots opgetuigde kerstboom pronkt in het midden van de kamer. Hester lijkt zelf wat minder onder de indruk. 'Het is dit jaar nog best rustig', zegt ze in plat Haags. 'Ik heb nog veel meer hoor.'

hestermetpoes.jpg

Hoe het begon

Zo'n 27 jaar geleden ging Hester op vakantie naar Duitsland met haar dochters Sabrina en Cindy. Ze verbleven op een boerderij, waar de eigenaar appartementen verhuurde. Op een dag vroeg de boer of Hester misschien een kerstboom wilde. Dat leek haar wel wat. 'Doe maar niet zo'n grote', zei ze nog. Toen ze aan het eind van de dag het appartement binnenliep moest ze hard lachen. 'Ik zag die boom en ik geloof dat 'ie nog geen 50 centimeter hoog was. Hij stond op een eetkamerstoeltje, piepte nog net boven de leuning uit. Ik dacht: 'dit is niet goed. Volgend jaar gaan we het groots aanpakken'.' Haar allereerste kerstaccessoire nam ze dat jaar mee uit Duitsland: een koektrommel met kersttaferelen. Daarna kocht ze een lampje van een sneeuwpop bij de Ikea.

Een van Hester Haleber haar eerste kerstversieringen was een sneeuwpop lamp van Ikea.

Is dat niet duur?

De gevolgen waren niet te overzien. Hester begon te verzamelen en ieder jaar werd haar huis kerstiger. Inmiddels begint ze steevast op 2 november met versieren. Ieder jaar is er wel iemand die vraagt: 'waar doe je dat toch allemaal van?' Mensen weten dat ze werkloos is en ze vragen zich af of al die kerstversiering niet duur is. 'Nee hoor', zegt Hester. 'Alles wat hier hangt heb ik gekregen of voor een prikkie gekocht. Zoals die kerstmanlamp die daar in de hoek bungelt, die komt van de kringloop.' Ze maakt ook veel zelf, zo hangen er 128 zelfgemaakte sterren in huis. 'Gewoon karton knippen, aluminiumfolie eromheen, twee op elkaar plakken, touwtje ertussen en ophangen.'

Het hele huis van de Haagse Hester Haleber is versierd met gekregen of zelfgemaakte kerstversieringen.

Hoe was je dag?

Hester: 'Vanochtend ben ik even de stad in gegaan. Helemaal natgeregend. Daarna thuis effe wat eten en koffie maken. M’n moeder komt elke dag even een uurtje langs met m’n stiefvader. Daarna de stofzuiger erdoor.' Hesters moeder woont om de hoek, net als haar dochters. Het is er altijd zoete inval. 'Ik ben werkloos hè', zegt Hester, 'dus ik ben thuis.' Ooit droomde ze ervan om een handwerkwinkel te beginnen, ze houdt erg van haken en breien, maar het is er nooit van gekomen. Juist daarom is het mooi dat dochter Sabrina tegenwoordig haar eigen winkel heeft, een taartenwinkel in het centrum van de stad.

Voor Hester liep het allemaal anders. Na het afronden van de huishoudschool raakte ze op haar zeventiende zwanger van haar eerste dochter. Een tijdje na de geboorte van de tweede dochter zou ze aan het werk in de thuiszorg. 'Ik was nog geen half uur binnen bij mijn eerste adres, bij een mevrouw. Ik moest de gordijnen eraf halen. Ik met de trap naar boven, zij zet er een emmer water achter. Het ging helemaal mis. Ik val naar achter en heb zes maanden gestrekt gelegen en ben meteen voor 50 procent afgekeurd.'

In de zomer voor de deur

Hester is nooit bij de pakken neer gaan zitten. In Segbroek heeft ze het erg naar haar zin, ze is er geboren en getogen. In de zomer zit ze vaak buiten voor de deur, samen met de buren. 'Meestal drinken we samen koffie en thee. Het is gezellig met elkaar, we hebben hier geen haat en nijd. Als er wat is dan bel je aan en dan zeg je het gewoon.' Met de kerst komen de buren natuurlijk altijd even kijken in Hesters huis. 

Temidden van alle kerstversieringen prijkt Hester Haleber's trots: een uitbundig versierde kerstboom.

Altijd positief

Rondkomen als alleenstaande moeder is niet altijd even makkelijk, blijkt wel uit Hesters verhalen. 'Maar ik ben altijd positief, morgen is er weer een dag.' Voor de kerstcadeaus en het kerstdiner legt Hester wel iedere maand wat geld opzij. Op eerste kerstdag komt de hele familie op bezoek, 11 man sterk. Het vaste kerstmenu: 'rollade, jachtsaus, champignons met uien. Spruiten met spek. Lof met ham en kaas. Gekookte aardappels voor m’n stiefvader en patat voor de kinderen. Ook is er iemand met het moslimgeloof, dus we hebben ook halal-maaltijden, helemaal geen probleem.'

De Haagse Hester Haleber uit Segbroek temidden van haar rijkelijk versierde kersthuis.

Traditioneel komt de hele familie in trainingsbroek op eerste kerstdag. 'Ze nemen ook hun pantoffels mee’, zegt Hester. We doen gewoon relaxed. En iedereen neemt wat mee, we delen alles.' Op tweede kerstdag houdt Hester het rustig, maar op derde kerstdag is er een brunch bij dochter Cindy. Hester is van plan de kerstspullen rond de vijftiende januari weer de deur uit te doen. 'Maar ik kan niet wachten tot het oud en nieuw is', zegt ze. 'Dan begin ik altijd ’s ochtends om 5 uur oliebollen en appelflappen te bakken. En iedereen krijgt wat mee.'

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie 070.

Aanbellen bij...

Gepubliceerd op 15 december 2017 Geschreven door Elleke Bal Fotografie door Martijn Beekman

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 28

15 december 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
28