Van boom tot bank

Editie 26
171113_ARF_016.jpg

Na meer dan een jaar van werkzaamheden was het in oktober 2017 eindelijk zover: de nieuwe kademuren aan de Veenkade waren klaar. Tot verdriet en onder protest van de bewoners, waaronder Jenny Huttinga, konden de karakteristieke kastanjebomen niet behouden blijven. Ze stonden te dicht op  de kademuur en de conditie van de bomen was niet goed genoeg om ze te verplaatsen. De Haagse meubelmaker Rob Vreeswijk, bewoners van de Veenkade en de gemeente bedachten een prachtige herbestemming: de oude kastanjes zijn als nieuwe banken teruggekeerd.

171113_ARF_009.jpg
'De bankjes zijn echt gemaakt van hout en staal uit onze straat.'

Vergroeid met de oude kastanjebomen

Jenny Huttinga, buurtbewoonster en redacteur van het wijkblad ‘ Zeeheldennieuws’, vertelt over de herbestemming van de oude kastanjebomen en haar betrokkenheid. ‘Ik ben echt vergroeid met de kastanjebomen.  Ik woon hier al van voor de geboorte van mijn oudste zoon, ruim vijftien jaar. De kinderen zijn opgegroeid met de bomen; ik weet nog dat de kastanjes bloeiden toen mijn oudste geboren werd. In de zomer keken we altijd tegen een ‘muur van groen’ aan. Alsof je midden in de natuur woont.’

‘Toen duidelijk werd dat de zeventien bomen gekapt moesten worden, zijn we als buurt gaan uitzoeken of er geen andere oplossingen waren. Zoals het tijdelijk verplaatsen en verplanten van de bomen. We kwamen erachter dat dat alleen met sterke bomen kan. Onze kastanjes waren daar te kwetsbaar voor en konden niet gered worden.’

Van en door de buurt…

‘Toen zijn we als bewoners samen met de gemeente en Rob gaan nadenken over een herbestemming van het hout’, vervolgt Jenny. 'Daar kwamen toen de bankjes uit. Ook mooi is dat het staaldesign bedrijf Danderzei hier op de Veenkade het onderstel heeft gemaakt. Zo is het echt een project van en door buurtbewoners geworden! Ik kan trouwens niet wachten tot volgende maand de nieuwe bomen worden geplaatst. Ik denk dat de gemeente wel lessen heeft getrokken uit de manier van omgaan met dit type projecten. Het is essentieel in gesprek te gaan en ook te blijven. En vooral duidelijk maken wat er wel en niet kan. Dan kunnen projecten als dit sneller en makkelijker uitgevoerd worden met meer draagvlak van de bewoners.’

171113_ARF_007.jpg
'Ik ben van huis uit architect en ben in 2001 begonnen als zelfstandig en parttime meubelmaker. Ik maak in opdracht allerlei verschillende tafels, kasten, tuinhuisjes, speeltoestellen.'

Duurzaamheid ten top

Rob Vreeswijk is meubelmaker, architect en ‘hout-galeriehouder’ aan de Waldeck Pyrmontkade vlakbij de Veenkade. ‘Toen de gemeente en bewoners met het plan kwamen de oude kastanjebomen een nieuwe bestemming te geven, was ik meteen enthousiast. Ik heb verschillende ideeën uitgewerkt, waaronder een vlot en een compleet ameublement. Uiteindelijk werden het vier banken en een boekenkast die nu in het Wijkcentrum De Heldenhoek staat. Ik vond het een mooi project om te doen en ik ben er trots op dat de bewoners er blij mee zijn! Kastanjebomen die weer een tweede leven krijgen als bank gemaakt door een lokale timmerman. Dat is toch duurzaamheid ten top.‘

Zagen, schuren, schaven…

‘Ik vind het heerlijk om met hout te werken. Het is prachtig levend materiaal, het straalt warmte uit, het ruikt en je kan er zoveel mee’, vervolgt Rob. ‘De laatste tijd ben ik druk met het herinrichten van schoolpleinen die nu nog vooral uit stoeptegels bestaan. Ik ontwerp dan samen met een bevriende hovenier, nieuwe pleintjes met houten speeltoestellen. Ik gebruik massief hout. En dan niet voorbewerkt hout of glad design, maar bijvoorbeeld sloophout uit containers of hout van de Haagse Stadszagerij. Dat is een door drie bevlogen Haagse ondernemers opgezet bedrijfje.'

171113_ARF_006.jpg
'Ik zoek hout uit, zaag, schaaf en schuur, combineer en assembleer iets volledig nieuws in elkaar. Heerlijk vind ik dat, van oud hout iets nieuws maken.’

Wist je dat ...

  • ... de vaak meer dan honderd jaar oude kademuren in Den Haag rusten op oude houten funderingen? Na onderzoek bleken deze funderingen aangetast door een bacterie. Deze kademuren moeten dus vervangen en versterkt worden.
  • ... er tot 2040 circa 24 kilometer aan kades wordt vervangen in Den Haag?
  • ... tegelijk met de werkzaamheden werk wordt gemaakt van het verbeteren van de leefbaarheid van de straat?  
  • ... er in het Zuiderpark een bijzonder kunstwerk staat? Een boom die weg moest vanwege de veiligheid is omgetoverd tot een mooi beeldhouwwerk.

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

Van boom tot bank

Gepubliceerd op 17 november 2017 Geschreven door Jan Jens Fotografie door Arnaud Roelofsz

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 26

17 november 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
26