Thuis in een hofje

Editie 26
Hofje van Wouw in Den Haag

Den Haag kent diverse oude hofjes. Hofjes werden vroeger gesticht door rijke mensen en waren bedoeld voor arme ouderen, meestal ongehuwde vrouwen of weduwen. Het wonen in een hofje is, anders dan vroeger, niet meer gratis. Toch blijft deze woonvorm zijn aantrekkingskracht houden. Wat is het geheim van het wonen in een hofje? Waarom vinden mensen het anno 2017 aantrekkelijk om in een hofje te wonen? Inwoners van drie Haagse oude hofjes vertellen hun verhaal.

 

Inwoner van Hofje van Wouw in Den Haag
Jenny: ‘Ik ben erg tevreden met het wonen in het hofje. We hebben het hier gezellig en we zorgen voor elkaar wanneer het nodig is.’

 Wonen in Hof van Wouw

Jenny (77 jaar) is de oudste bewoonster van Hof van Wouw en woont er al vijftien jaar. ‘Het hofje is in 1647 gesticht door Cornelia van Wouw, een ongehuwde rijke vrouw uit een Haags regentengeslacht, met als doel de huisvesting van alleenstaande vrouwen. De bewoonsters worden nog steeds gekozen aan de hand van de regels uit het oorspronkelijk reglement, dus alleen alleenstaande vrouwen van boven de 50 jaar’, zegt Jenny. 

‘Eerst woonde ik in een grote flat in Hilversum, maar door financiële problemen moest ik op zoek naar een andere oplossing. Via een vriendin van mijn zoon hoorde ik dat er een huisje vrij kwam. Ik kwam het hofje binnen en zag al die rode luiken en deuren. Het was zo warm, ik wilde hier meteen wonen.’

‘Als je ouder bent, dan is het fijn dat je sociale controle hebt. Het is ook erg leuk dat we gezamenlijke activiteiten in het hofje hebben. De kerst en de verjaardag van Cornelia van Wouw vieren we gezamenlijk’, vervolgt Jenny enthousiast. Het wonen in een hofje kent ook nadelen, zegt Jenny: ‘Er is bijvoorbeeld geen logeerruimte voor gasten, dat zou ik soms wel handig vinden.’

Inwoner van hofje van Nieuwkoop in Den Haag
Quinten:’ Wonen in het hofje is niet goedkoop, maar het is dubbel en dwars waard’

Wonen in grootste hofje van Nederland

Quinten (32 jaar) is geboren en getogen in Den Haag. Hij vindt het een eer om in het grootste hofje van Nederland te wonen. Quinten: ‘Het hofje van Nieuwkoop telt 62 huisjes en is ontworpen door architect Pieter Post, die samen met Jacob van Campen ook het Mauritshuis ontwierp. Als je in het hofje staat, dan stap je een andere wereld binnen: een oase van rust, zo rustig dat ik bij de toegangspoort begin te fluisteren. Tegelijkertijd zit ik in het centrum. Ideaal!’

Quinten woont ruim een jaar in het hofje en is er inmiddels één keer verhuisd, naar een groter huisje omdat hij ging samenwonen. Quinten krijgt bij het hofje een dorpsgevoel. ‘Vooral in de zomer is dit leuk om te zien. De buren zitten samen in de zon, drinken wat en bewegen met de zon mee om de laatste zonnestralen te pakken. De gezamenlijkheid hier heeft iets dorps: je kent elkaar, je groet elkaar, maar het is niet verstikkend.’

Inwoners van Heilige Geesthofje in Den Haag
Anneke: ‘Het hofje bestaat uit 36 huisjes voorzien van bijzondere trapgeveltjes en eigen voortuintjes.’

 Bewoner en beheerder zijn

Anneke (63 jaar) en Wim (65 jaar) wonen al zes jaar in het Heilige Geesthofje. Anneke: ‘Het hofje was vroeger vooral een tehuis voor oudere vrouwen. Nu open voor iedereen vanaf 45 jaar. Het hofje heeft een grote tuin met als pronkstuk de vruchtbare juttepeer van meer dan 350 jaar oud.’

Anneke en Wim zijn niet alleen bewoners, maar ook beheerders van het hofje. Ze zijn trots op het combineren van hun baan met het wonen in een mooi hofje. Anneke: ‘In een gewone straat kun je anoniem en alleen zijn, je hebt geen sociale controle. Wonen in een hofje is socialer en bijzonder.’ Over de gezamenlijke activiteiten in het hofje zegt Anneke lachend: ‘We hebben geen bingoavond. Maar het hofje is open voor een aantal evenementen in de stad zoals NN Urban Trail Den Haag en Open Monumentendag. Dan houden we  themabijeenkomsten. Laatst waren hier bijvoorbeeld een imker en een broeder, die kloosterbier brouwt, om over hun vak te vertellen.’

Wist je dat ...

  •  … het een misverstand is om te denken dat Den Haag ‘hofstad’ heet vanwege de hofjes? Het woord 'hof' in hofstad verwijst naar het paleis en de huishouding van de koning.
  •  … Den Haag de stad is met de meeste hofjes van Nederland? Het boek ‘De Verborgen Stad’ van Bottine Koopmans uit 2005 geeft een overzicht van 115 nog bestaande hofjes in Den Haag.
  • … er een Haagse Hofjesberaad is? Het Haagse Hofjesberaad is in 2002 opgericht met als doel het behouden en versterken van de woonfunctie van de hofjes.
  • … een aantal Haagse hofjes open is tijdens een aantal evenementen in de stad? Zoals Open Monumentendag, Dag van de Haagse Geschiedenis, NN Urban Trail Den Haag en wandelingen van Gilde Den Haag.

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

Thuis in een hofje

Gepubliceerd op 17 november 2017 Geschreven door Habiba Bouhalhoul Fotografie door Frank Jansen

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 26

17 november 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
26