De Schilderswijk als klein New York

Editie 23
_91A0101.jpg

‘Geachte burgemeester, geachte raad. Ik woon al vele jaren met heel veel plezier in hartje Schilderswijk. Een bruisende multiculturele wijk, volop in beweging. Een wijk waarvan het grootste gedeelte van de bewoners vooruit wil. Mensen die net als u en ik het beste van hun leven proberen te maken. Mensen die juist vanwege de vele problemen een gigantisch compliment verdienen voor wat zij hebben bereikt in al die jaren.’ Zo begon Itai Cohn op 14 augustus 2014 zijn betoog voor de gemeenteraad, gevolgd door luid applaus vanaf de publieke tribune. Hij sprak in tijdens een spoeddebat in de gemeenteraad en brak een lans voor zijn Schilderswijk. En opeens was hij een bekende Schilderswijker geworden.

Itai woont al zeventien jaar in de Schilderswijk. Na het inspreken in augustus 2014, toen de Schilderswijk negatief in het nieuws kwam door uit de hand gelopen demonstraties, werd hij steeds meer betrokken bij rondleidingen die georganiseerd worden door de wijk. 'Ik zag dat die aandacht toen niet zoveel opleverde. Groepen kwamen van buiten de wijk, gaven er vrijwel geen geld uit en verdwenen weer snel na hun bezoek’, zegt Itai. Hij nam het heft in eigen hand en startte de Schilderswijk Bewonerstours. ‘Ik zie mezelf niet als touroperator', zegt Itai stellig. 'Ik wil vooral een positief maatschappelijk verschil maken. Dat is dus ook de hele basis van de Schilderswijk Bewonerstours. De wijk moet er zelf wat aan hebben. Er zelf beter van worden.'

Geen vluchtige selfies

Itai zit niet te wachten op bussen vol toeristen die eventjes de Schilderswijk komen bekijken en vluchtig wat selfies schieten. Als je de tour doet, dan zie je zoveel meer. Bewoners nemen je mee door hun wijk en laten bijzondere initiatieven en plekken zien. Een bezoek aan een lokale ondernemer, met bijvoorbeeld een proeverij, is standaard onderdeel van de tour. 'Om een impuls te geven aan de lokale economie', legt Itai uit. Ook worden de deelnemers van de tour actief gestimuleerd om ’s avonds uit eten te gaan in de Schilderswijk. Itai lacht: 'De ultieme Schilderswijk ervaring is intensief. En dat maakt het bijzonder.'

_91A0218.jpg
Een bezoek aan een lokale ondernemer is standaard onderdeel van de tour.

Klein New York

De impact die Itai wilt hebben op zijn wijk valt op. Steeds meer bewoners, ondernemers en organisaties werken mee om de Schilderswijk op een positieve manier op de kaart te zetten. Volgens Itai gaat het de goede kant op met de Schilderswijk, maar hij ziet de maatschappelijke tweedeling nog wel als een fundamenteel probleem, waar vooral een wijk zoals de Schilderswijk last van kan hebben. 'Terwijl dat niet zo hoeft te zijn', zegt Itai. 'Een internationale wijk heeft juist een enorme potentie. Kijk maar eens naar New York. Daar wonen allerlei mensen samen en dat wordt juist gezien als de kracht van die stad. Den Haag, en zeker de Schilderswijk, waar 120 nationaliteiten bij elkaar wonen, zou zomaar eens een ‘klein New York’ kunnen worden. Zo lang mensen maar harmonieus met elkaar samenleven.'

_91A0151.jpg
Itai op de koffie bij Fleur. Fleur nam ooit deel aan een van de Schilderswijk Bewonerstours en vond het toen zo leuk, dat ze in de Schilderswijk is komen wonen.

Een harmonieuze samenleving klinkt natuurlijk erg mooi. Maar hoe kunnen we dat bereiken? 'Een goed voorbeeld vind ik de huizen die zijn gebouwd tegenover de Haagse Markt. De huizen zijn een mix van huur en koop, waardoor er mensen met verschillende inkomens en achtergronden wonen', zegt Itai. Ook het opknappen van het Rode Dorp en de komst van het Student Hotel vindt hij positief: 'Je ziet dat er nu ook steeds meer studenten, yuppen en creatievelingen naar de Schilderswijk trekken. Dat is ook goed voor de diversiteit in de wijk.' Als laatste heeft Itai nog wel een wens voor de wijk die hem zo dierbaar is: 'Ik ben blij met alle positieve ontwikkelingen in de wijk, maar ik hoop wel dat de Schilderswijk nog altijd zo authentiek blijft zoals 'ie nu is.'

_91A0075.jpg
Een van de favoriete plekken in de Schilderswijk van Itai is het voormalig weeshuis aan de Hooftskade. Itai: ‘Dat is nou ook zo’n prachtige plek, midden in de drukte van de stad en wijk. Maar als je dan daar in die gemeenschappelijke binnentuin komt… een oase van rust.’

Meer weten over Schilderswijk Bewonerstours?

Wil je meer weten over de Schilderswijk Bewonerstours? Of wil je graag zelf eens een tour meemaken? Kijk dan op de website. Bekijk ook het filmpje over de Schilderswijk Bewonerstours.

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

De Schilderswijk als klein New York

Gepubliceerd op 06 oktober 2017 Geschreven door Shelley Kouwenhoven Fotografie door Fleur Beemster

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 23

06 oktober 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
23