Neem nou eens een voorbeeld aan ...

Editie 20
Rolmodellen016X1B5130.jpg

Rolmodellen. Wie heeft ze niet? Een rolmodel kan iemand inspireren, een nieuw perspectief bieden of een voorbeeld geven van gedrag wat de ander zelf wil veranderen. De Haagse Fatima Akchar liep al jaren rond met het idee om hier iets mee te doen. En dat deed ze; onlangs richtte zij het Rolmodellen Bureau in Den Haag op. In de hoop dat positieve rolmodellen uit de 21e eeuw hun kennis meer en beter kunnen delen en anderen kunnen inspireren.

De 34-jarige Fatima Akchar is geboren in Ait Bouayach, een klein stadje in Noord Marokko. Ze is drie jaar oud als ze in 1987, samen met haar moeder en haar acht broers en zussen, naar Nederland komt. Ze gaan bij haar vader wonen, die al in het oude centrum van Den Haag woont en werkt. Ze groeit er op en al van jongs af aan zet Fatima zich in voor haar wijk en de mensen om haar heen. Na de middelbare school besluit ze te gaan leren voor Sociaal Pedagogisch Hulpverlener aan de Haagse Hogeschool en wordt ze actief lid van een meisjesvereniging die verbonden is aan moskee El Islam, waar ze later voorzitter van wordt. Vanuit die rol organiseert ze samen met andere vrijwilligers politieke en interreligieuze activiteiten om ontmoetingen tussen inwoners van Den Haag te stimuleren. Na haar studie gaat ze aan de slag als projectleider van een rolmodellenproject, bij Zebra Welzijn. Hier koppelt ze jonge meiden, die binnen de hulpverlening tussen wal en schip vallen, aan oudere dames om bepaalde levensvragen beantwoord te krijgen. Fatima is als ambitieuze en ondernemende Haagse zeer betrokken bij wat er om haar heen gebeurt.

Rolmodellen066X1B5245 2.jpg
Fatima is opgegroeid in het oude centrum van Den Haag. Al van jongs af aan zet zij zich in voor haar buurt.

'In de jaren ’90 was de moskee een mannenwereld en organiseerde men daar voornamelijk activiteiten voor jongens. Daar hebben toen verandering in gebracht door ook activiteiten voor meisjes te organiseren. De oprichters van de meisjesvereniging zagen toen ook dat islamitische jongeren worstelden met zichzelf en dat zij met het gevoel rondliepen dat ze kleur moesten bekennen. Na de aanslagen in New York speelde dat opnieuw. En in 2013/2014 kreeg Den Haag te maken met uitreizende jongeren, en jongeren die verdacht waren van sympathie voor IS. Ook vertrokken joodse mensen uit angst naar Israël. Zo kende ik mijn stad niet, nota bene de internationale stad van vrede en recht.'  

Licht in duistere tijden

Het zet Fatima aan het denken en in 2014 richt zij 'United Lights' op. Een burgerinitiatief, ontstaan uit de verontrusting en grote zorgen die zij had om de Haagse jongeren en de samenleving die uit elkaar werden getrokken. Fatima: 'Ik weet nog dat de media berichtten over een meisje dat op Schiphol was tegengehouden. Het ging om een jong meisje dat met haar man onderweg was naar Syrië. Zo kende ik meerdere gezinnen die dit meemaakten en dit raakte me. Het kwam nu wel erg dichtbij. Ik vroeg me telkens af hoe het kwam dat jongeren die hier geboren en getogen zijn, geen toekomstperspectief hebben en zich laten misleiden voor zoiets verschrikkelijks. Daar moet toch iets aan gedaan worden? Ik heb toen mijn verdriet omgezet, ben in beweging gekomen en richtte United Lights op. Door diverse bijeenkomsten te organiseren heb ik heb mensen bij elkaar willen brengen die iets konden doen aan de spanning in Den Haag. Mensen die direct of indirect met jongeren werken en elkaar nu weten te vinden en hun kennis kunnen delen. Het streven was krachten te bundelen om weer hoop te creëren en zo een positief  toekomstperspectief te kunnen realiseren. Verlichting brengen, en kennis en expertise delen. Dat is ook het streven van het Rolmodellen Bureau waar ik nu voor werk.'

Rolmodellen126X1B5330 2.jpg
Fatima met twee van haar rolmodellen, Alan en Roeland.

Rolmodellen Bureau

Sinds april dit jaar runt Fatima een Rolmodellen Bureau; een sprekersbureau dat mensen met een interessant verhaal koppelt aan organisaties en bedrijven. Het zijn rolmodellen die inspirerende verhalen te vertellen hebben over de meest uiteenlopende thema’s. 'Neem bijvoorbeeld de thema’s dierenleed, mensenhandel, jeugd of globalisering; via onze website kun je een rolmodel vinden die er bijvoorbeeld een lezing over kan geven. Iemand die zijn kennis wil delen. Met mijn organisatie wil ik zoveel mogelijk mensen bereiken en die met elkaar in contact brengen. We moeten onze krachten bundelen en kennis delen. Mijn droom is wereldvrede. Ja, ik weet het; heel idealistisch en mooi. Maar met het delen van kennis en wijsheid die beschikbaar is, kun je nieuwe generaties naar een hoger niveau van bewustzijn en ontwikkeling tillen.' 

Inspirerend, innovatief en ondernemend

Fatima werkt keihard en heeft inmiddels 22 rolmodellen om zich heen geschaard. De meesten kent  ze uit haar eigen netwerk, maar ook zijn er rolmodellen die zich spontaan aanmelden. Ze zijn actief in verschillende werkvelden, zoals in het onderwijs, milieu en duurzaamheid, religie en levensbeschouwing of sociaal ondernemerschap. 'Rolmodellen zijn broodnodig, omdat de samenleving vraagt om inspirerende figuren. Het onderwijs, bedrijfsleven en de overheid; ze hebben er allemaal baat bij. Er is behoefte aan mensen die innovatief en ondernemend zijn, voorop lopen in onze samenlevingen en met hun werk en verhaal anderen weten te inspireren. En hopelijk krijgen we er daardoor ook steeds meer rolmodellen bij', aldus Fatima.

Zij zijn rolmodel

Rolmodellen.jpg
Alan Bredenhorst

De 45-jarige Alan Bredenhorst is geen onbekende in het Haagse. Met zijn bedrijf ‘125Procent’ zet hij sociaal maatschappelijke projecten voor jongeren op, maar dan wel op een commerciële en professionele manier. 'Wij ondersteunen jongeren bijvoorbeeld bij het vinden van passend werk, het voorkomen van schulden of bij het omgaan met verleidingen en groepsdruk. Ook geef ik vaak lezingen. Fatima ken ik vanuit het sociaal netwerk in Den Haag en wij hebben in het verleden wel eens jongeren naar elkaar verwezen. Mensen die van hun passie hun werk maken, heb ik altijd interessant gevonden. En zo is Fatima. Haar motto is ook de mijne namelijk: een betere wereld begint ook bij jezelf.'

Rolmodellen106X1B5309 1.jpg
Roeland Lelieveld

Roeland Lelieveld heeft, naast een fulltime baan, ook een eigen bedrijf. 'Africa Wood Grow' is een sociaal herbebossingsbedrijf wat verwoestijning tegen wil gaan door zoveel mogelijk geërodeerd land om te vormen tot een productiebos in Kenia. Onlangs kreeg Roeland een award uit handen van de Keniaanse presidentsvrouw voor 'één van de beste bosbedrijven in de droge tropen'. Hier in Nederland probeer ik veel te netwerken en word ik regelmatig uitgenodigd om het verhaal te vertellen dat je wel degelijk iets kunt doen aan landdegradatie of klimaatverandering. Door er samen over te praten, kennis te delen en de mouwen opstropen, kunnen we tot oplossingen komen. Via het Rolmodellen Bureau van Fatima geef ik vaak lezingen en is dus een mooi instrument om onze boodschap te verspreiden.

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

Neem nou eens een voorbeeld aan ...

Gepubliceerd op 25 augustus 2017 Geschreven door Rachid Benhammou Fotografie door Frank Jansen

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 20

25 augustus 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
20