Joie de vivre in Bezuidenhout

Editie 19
Jeu de boules handen

Midden in de wijk Bezuidenhout ligt de jeu-de-boulesbaan 'Boulodrome sous les platanes', oftewel: jeu-de-boulesbaan onder de platanen. Zoals de naam het al zegt, de baan ligt echt onder de platanen. Door deze ligging en het goede onderhoud van de baan is het één van de mooiste of misschien wel dé mooiste jeu-de-boulesbaan van Den Haag. Wekelijks komt hier het gezelschap 'Les amis de Fanny' samen om een potje te spelen. En vaak is het er een zoete inval; ook voorbijgangers worden enthousiast benaderd om mee te spelen.

D170806VK0194.jpg
Will: 'Ik ben zo blij met deze jeu-de-boulesbaan.'

Een ontmoetingsplek waar vriendschappen ontstaan
Will (63) is beheerder en speelt regelmatig mee. In 2008 heeft ze een verzoek bij de gemeente ingediend voor de jeu-de-boulesbaan. 'Het veld stond vol onkruid en het lag er treurig bij; een ideale plek voor een jeu-de-boulesbaan.' In eerste instantie werd haar verzoek afgewezen, maar ze was vastbesloten om de saamhorigheid in de wijk te vergroten. Want daar was het haar allemaal om te doen. 'Ik ben toen straatfeesten gaan organiseren, die succesvol waren. Vervolgens werd ik door de gemeente benaderd met de vraag of ik mijn aanvraag weer wilde indienen.' Drie jaar later lag de baan er. 'Het heeft lang geduurd, maar het resultaat mag er zijn; ik ben er heel blij mee. Met de gemeente is een overeenkomst getekend, wat inhoudt dat wij de baan netjes houden en verzorgen. Het grote onderhoud doet de gemeente.'

Binnen een mum van tijd werd de jeu-de-boulesbaan door liefhebbers van het spel ontdekt. Zo’n 70 á 80 man, vanuit verschillende wijken uit de stad, komen nu drie keer per week langs om er een balletje te gooien. 'Door het open karakter en de vrijblijvendheid blijven mensen komen. Er hoeft geen contributie betaald te worden, het is een openbare plek. Het is een ontmoetingsplek in de wijk waar mooie vriendschappen ontstaan en waarmee we ook vereenzaming tegen proberen te gaan. Wij zijn geen vereniging, maar noemen onszelf wel ‘Les amis de Fanny’ (De vrienden van Fanny).'

Gezelligheid op de baan.
De verliezer kust de kont van Fanny.

Maar waar komt die naam toch vandaan? 'We hebben ons laten inspireren door een grappige anekdote die gaat over een ene Franse Fanny uit de 19e eeuw. In haar geboorteland Frankrijk is zij een begrip. Het verhaal gaat dat Fanny haar achterste liet zien om zo de verliezers van het spel te vernederen. Sindsdien is het een traditie dat degene die met 13-0 verliest haar kont kust. Bij ons staat een beeld van haar achterste in een kast op de baan. Meer over deze anekdote lees je op onze site.'

D170806VK0221.jpg
Bob: 'Iedereen is welkom bij Boulodrome sous les platanes.'

Gezelligheid staat voorop
'Jeu de boules is niet alleen voor mensen die gepensioneerd zijn en het is ook geen campingsport', aldus de zestigjarige Bob die ongeveer vijf jaar geleden in aanraking kwam met Les amis de Fanny. 'Buiten Nederland zijn er verschillende spellen die op jeu de boules lijken en die door jong en oud worden gespeeld. In Frankrijk is het een spel voor alle leeftijden, het hoort bij het leven. Tijdens het project Parels van Den Haag ontdekte ik de jeu-de-boulesbaan in Bezuidenhout en ik was verkocht.' Toen Bob nog maar zes keer had gespeeld, werd hij door de ervaren jeu-de-boulesspeler Jan Karel (84) gevraagd of hij samen met hem een toernooi wilde spelen. 'Dat was zo speciaal! Ik had weinig tot geen ervaring, wist nog niet zoveel over het spel en ik werd al gevraagd of ik mee wilde doen aan een toernooi.'

Zowel mannen als vrouwen vanuit verschillende delen uit de stad komen naar de baan. Maar ook mensen die het spel niet beheersen komen langs. 'Dat is het bijzondere en leuke aan deze plek. Iedereen, maar dan ook iedereen, is welkom. De sfeer is heel ontspannen en dat trekt mensen aan.' Op de baan houdt Les amis de Fanny zich aan de internationale spelregels. 'We houden ons aan de richtlijnen, maar we volgen ze niet strikt op. Bij ons gaat het vooral om de gezelligheid en tijdens een potje spelen is er sprake van gezonde strijd.'

D170806VK0236.jpg
Cora: 'Jeu de boules houdt mij in beweging.'

De sociale controle is groot
Cora (65) wordt ook wel 'de moeder van de baan' genoemd. Want naast zelf een balletje te gooien, zorgt ze er samen met medespeler Jelle voor dat op zondag altijd iets te eten en te drinken is. 'Op de zondagen komen de meeste mensen naar de baan. Mensen betalen dan twee euro voor een hapje en drankje, we maken er dan een klein feestje van. Jelle en ik doen de inkopen en we zetten alles klaar. Samen met andere spelers zorgen we ervoor dat de baan is opgeruimd en dat bij goed weer de parasols zijn uitgeklapt. Na het eerste en het laatste potje staat al het lekkers klaar.' Joie de vivre dus, zoals de Fransen zeggen, maar dan in Bezuidenhout. En dat kan ook prima, want met jeu de boules blijf je in beweging en hoef je niet in topconditie te zijn.

Het lekkers staat klaar.
De spieren blijven soepel door te spelen.

'Door te spelen blijven al mijn spieren soepel; je gebruikt je armen met gooien en je knieën als je de bal moet oprapen. Het is niet heel intensief, maar het is beter dan helemaal niks doen.' En op de baan is de sociale controle groot. 'Zodra iemand een tijdje niet is geweest, dan bellen we op of iemand gaat even langs om te kijken wat er aan de hand is. Is iemand ziek? Dan zorgen we voor een kaartje, een bloemetje of gaan we op ziekenbezoek. De jeu-de-boulesbaan in Bezuidenhout brengt mensen bij elkaar en zorgt voor vertier', aldus Cora.

Meer informatie
Ben je nieuwsgierig geworden en wil je ook een keer meedoen? Je bent van harte welkom aan de Loudonstraat, op de hoek van de Van Heutszstraat, naast het stadsdeelkantoor. Je kan met je eigen jeu-de -boulesballenset komen, maar je kunt ook een set lenen. Op de website van Les amis de Fanny lees je meer over de baan.

Wist je dat…

  • Les amis de Fanny een Gulden Klinker heeft ontvangen? Met het geld dat ze krijgen, kopen ze de spullen die nodig zijn op de baan. Zo hebben ze bijvoorbeeld een EHBO-doos aangeschaft en ook parasols en harken.
  • ... ze alleen à la carte spelen? Hierdoor speel je nooit met dezelfde mensen het spel.
  • ... Les amis de Fanny Pétanque speelt? Dit is een variant van jeu de boules.
  • ... Les amis de Fanny altijd op dinsdag, donderdag en zondag tussen 14.00 – 17.00 uur speelt?
  • ... je ook op de overige dagen gebruik mag maken van de baan? Het is een openbare plek die door iedereen gebruikt mag worden.

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

Joie de vivre in Bezuidenhout!

Gepubliceerd op 11 augustus 2017 Geschreven door Nazihah Janmohamed Fotografie door Valerie Kuypers

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 19

11 augustus 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
19