De internationale stad van vrede en recht in de praktijk

Editie 12
Kamp kinderen LB.jpg

Spelen op een berg afval. Voor Syrische kinderen in Libanon zit er soms niets anders op. Zoals in de stad Ghazze, waar een vluchtelingenkamp naast een afvalstortplaats is gebouwd. ‘Hartverscheurend om te zien’, zegt David van Keulen. Hij is afdelingsmanager stedenbouw en planologie van de gemeente Den Haag en bracht onlangs nog een werkbezoek aan Libanon. Hij vertelt over het prachtige land, vol weergaloze bergketens en groene valleien, waar inmiddels meer dan anderhalf miljoen Syrische vluchtelingen wonen. Libanon zelf telt zo’n vier miljoen inwoners, dus minstens één op de vier mensen is er nu vluchteling. ‘Overal waar je rijdt, zie je tentenkampen’, zegt David.

BvV_20170425_David_van_Keulen_03.jpg
David van Keulen

Zo’n anderhalf jaar geleden stelde de Nederlandse regering negen miljoen euro beschikbaar voor hulp aan Libanon en Jordanië. Die hulp is hard nodig: de beide landen staan onder grote druk vanwege de stroom vluchtelingen. Ze hebben te maken met slechte afvalverwerking, onvoldoende drinkwatervoorzieningen en gebrekkige riolering. Het Nederlandse geld wordt gebruikt voor een project genaamd LoGoRep van VNG International, bedoeld om lokale gemeenten te ondersteunen bij de opvang van vluchtelingen. De steden Amsterdam, Almere en Den Haag werken hieraan mee. Samen met de gemeente Almere werken zes experts van de gemeente Den Haag zo’n drie jaar lang aan projecten in Libanon. Vanuit Den Haag wordt dus gewerkt aan een vrediger, rechtvaardiger en veiliger wereld: de internationale stad van vrede en recht in de praktijk. 

Binnenkort in Manarah: recyclen

Sarah van Nispen is een van hen. Ze vertelt bevlogen over haar werk. Ze wijst op een foto van een loods in aanbouw in het dorp Manarah, waar binnenkort papier, karton en petflessen worden gerecycled. Sarah was in Den Haag zes jaar lang hoofd van de afdeling die zich bezighoudt met het afvalmanagement in de stad. Die ervaring komt nu goed van pas. ‘We komen geen geld brengen naar Libanon’, benadrukt Sarah. ‘Als wij weer weg zijn, dan moeten ze het zelf kunnen doen. Het gaat dus om advies.’

BvV_20170426_Sarah_01.jpg
Sarah van Nispen

Den Haag en Almere werken samen met twee kleine dorpen die veel Syrische vluchtelingen ontvangen. De burgemeesters van deze dorpen, Manarah en Aitanite in de Bekaavallei, hebben zelf ook ambities om hun afvalverwerking te verbeteren. 'Het afval wordt er wel opgehaald', vertelt Sarah, ‘maar daarna gooien ze het op een grote hoop om het later te verbranden. Dat is zonde, want waardevolle materialen worden vernietigd, en verbranden is slecht voor het milieu en de gezondheid. Denk aan batterijen die in het grondwater lekken en zo landbouwgrond en drinkwater vervuilen.’

33673648220_767d55e515_o.jpg
De afvalberg in de Bekaavallei (foto: David van Keulen).

Kliko's aan de weg

De Nederlandse ambtenaren gingen aan de slag met de burgemeesters van de twee dorpen en andere ontwikkelingsorganisaties. De Libanezen brachten een bezoek aan Den Haag en Almere om de Nederlandse situatie te bestuderen. En zo werden er na veel gesprekken een aantal oplossingen bedacht: afval op een betere manier ophalen, maar ook scheiden, recyclen en vervolgens weer verhandelen. Het overleg tussen Nederlanders en Libanezen verliep niet altijd even gemakkelijk, merkt Sarah op. ‘De culturele verschillen zijn groot, soms hadden we andere ideeën over de planning.’ Maar inmiddels zijn er vorderingen gemaakt: de komende weken wordt een start gemaakt met afvalscheiding in Manarah en Aitanite. Dan zullen de inwoners hun nieuwe kliko’s aan de weg zetten.

33212791154_8b39b7545c_o.jpg
De loods in Manarah. Vanaf vrijdag 5 mei wordt hier voor het eerst papier, karton en petflessen gerecycled (foto: David van Keulen).

De afgelopen weken zijn er in de Libanese dorpen veel trainingen georganiseerd. Sarah laat een selfie zien van een groep vrouwen die een communicatietraining volgden. De komende tijd trekken zij het dorp in om hun kennis over afvalscheiding aan hun dorpsgenoten over te brengen. Ook worden jonge ambtenaren uit de regio getraind. Zes van hen bezochten onlangs Den Haag en Almere, ze liepen stage op het stadhuis op het Spui en in de Flevopolder. De leergierige architecte Amal kwam terecht op de afdeling van David, waar ze werkte aan een casus op het gebied van stedenbouw en landschap. ‘Ze kreeg feedback van stedenbouwkundigen hier’, zegt David. ‘Zo helpen we haar verder.’

Veerkracht

David gaat de komende tijd in Libanon verder meedenken over drinkwatervoorzieningen en stedenbouw. Hij maakt zich zorgen over het volbouwen van de vruchtbare Bekaavallei. ‘Er is een grote vraag naar woningen vanwege de vluchtelingen, het is nu heel rendabel om een huis te bouwen. Maar als Syrische vluchtelingen weer vertrekken, wat dan?’ David probeert de lange termijn voor ogen te houden. Hij zou de samenwerking tussen Nederland en Libanon vooral een succes noemen als de Libanese gemeenten beter in staat zijn om problemen zelf aan te pakken. 

32073005313_a475792c6b_k.jpg
Een lachend jongetje in het vluchtelingenkamp in de Beekavallei (foto: David van Keulen).

Net zo goed kunnen ook Nederlandse gemeenten veel van Libanon leren, zegt David. ‘De skyscrapers die ze daar in de hoofdstad bouwen zijn indrukwekkend, en qua evenementenlocaties kunnen we er voor Scheveningen nog heel wat inspiratie opdoen.’ David voerde bovendien bijzondere gesprekken met de burgemeester van de stad Rachaiya. ‘Die man is ongeveer even oud als ik. Maar hij heeft al drie oorlogen meegemaakt. Hij is zo ontzettend sterk. Wat ik vooral leer van de Libanezen, is hoe veerkrachtig ze zijn.’

Meer weten?

Wil je meer weten over dit bijzondere project? Kijk dan op de website van LoGoRep.

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

 

Door de ogen van: de internationale stad van vrede en recht in de praktijk

Gepubliceerd op 05 mei 2017 Geschreven door Elleke Bal Fotografie door Bart van Vliet

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 12

05 mei 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
12