An Verwaal, moeder van de Rivierenbuurt

Editie 11
170418MBAnVerwaal015.jpg

Bij An Verwaal thuis is het een zoete inval. Buurtbewoners komen langs voor hulp, een praatje, een kopje koffie of ‘een neut’ in haar huis aan de IJsselstraat. Ze is geboren en getogen in de Rivierenbuurt en de familie Verwaal woont hier al bijna 7 generaties. Al meer dan 40 jaar zet An zich actief in voor de Rivierenbuurt en ze helpt iedereen. ‘Vriend en vijand,’ zegt An. ‘Het maakt me niet uit. Als iemand in nood is, dan help ik. Dat deed mijn moeder ook al. Ik kom uit een heel sociaal gezin. Het is er dus met de paplepel ingegoten.’

Koninklijk tintje

De inzet van An voor de buurt is niet onopgemerkt gebleven. Zo heeft ze oud-burgemeester Van Aartsen en oud-minister Van der Laan al eens op de bank gehad. In 2013 werd ze zelfs Koninklijk onderscheiden vanwege haar jarenlange inzet voor buurt. Door sommigen wordt ze ook ‘de koningin van de Rivierenbuurt’ genoemd, maar dat vindt ze niet passen: ‘Nee joh, ik ben geen koningin. Noem mij maar liever de moeder van de Rivierenbuurt.’ An vindt dat wat ze doet voor de buurt vooral heel gewoon. ‘Ik weet vaak niet eens meer wat ik allemaal heb gedaan. Dat vind ik zo normaal. Dan komen er mensen naar me toe en zeggen ze: zo fijn dat je toen boodschapjes voor me hebt gehaald, of dat je me geholpen hebt met dit of dat. Dat weet ik dan niet eens meer,’ zegt An. ‘Ik zeg maar zo: doe goed en zie niet om.’

170418MBAnVerwaal345.jpg
An is geboren en getogen in de Rivierenbuurt. Ze heeft al op verschillende huisnummers in de IJsselstraat gewoond.

Beroemde erwtensoep

An is voorzitter is van de bewonersvereniging Rivierenbuurt-Spuikwartier en van de commissie leefomgeving van dezelfde bewonersvereniging. Vanuit deze rol organiseert ze veel voor de buurt en weet ze iedereen te vinden: van de wijkverplegers tot de wijkagenten, die ze regelmatig haar beroemde erwtensoep of roti komt brengen. Daarnaast is ze mantelzorger voor een oudere vrouw uit de buurt. ‘En in het huis hiernaast woont m’n pleegkind,’ voegt An toe. En alsof het nog niet genoeg is, startte ze vorig jaar met een Wijkzorgwinkel.

Toen vrat ze me haast op

In de Wijkzorgwinkel kunnen mensen die hulp nodig hebben of het niet kunnen betalen gratis zorgartikelen krijgen of lenen. ‘Iedereen mag hier langskomen. We hoeven geen Ooievaarspas of inkomensgegevens te zien,’ zegt An. Het idee om zo’n winkel te beginnen is ontstaan toen An met een vrouw sprak die graag een rolstoel wilde lenen. ‘Ze wilde dat graag, om bij de voetbal van haar kleinzoon te komen kijken. Ze had wel een scootmobiel, maar die kreeg haar kleinzoon niet in zijn auto. En geld voor een rolstoel had ze niet. Toen dacht ik: daar moet toch iets op te vinden zijn.’

170418MBAnVerwaal230.jpg
Bij de Wijkzorgwinkel aan de Adriaan Vlackstraat 21 kunnen mensen terecht voor zorgartikelen.


An vond een pandje in het Haegsch Hof. Woningcorporatie HaagWonen stelde het pand gratis beschikbaar en de gemeente droeg bij in de vorm van een subsidie. Samen met andere vrijwilligers heeft An hard gewerkt om alles op te zetten, en in februari 2016 was de Wijkzorgwinkel een feit. De winkel wordt gerund door vrijwilligers en er wordt nauw samengewerkt met wijkverpleegkundigen. Mensen komen soms zelf spullen langsbrengen, maar An en de andere vrijwilligers rijden ook regelmatig heen en weer om spullen op te halen voor de winkel. ‘We hebben vooral behoefte aan rolstoelen en rollators. Als mensen die nog ergens over hebben, dan is dat zeker welkom.’

Ook heeft de Wijkzorgwinkel allerlei spullen voor baby’s. ‘Laatst had ik een stel in de winkel staan. Die mevrouw was hoogzwanger en ze had nog helemaal niks.’ An kijkt ernstig. ‘Dat kan toch niet! Ze gingen hier weg met alles. Een box, flesjes, kleertjes… En ik zag dat ze wat wilde zeggen om me te bedanken, maar ze sprak geen Nederlands. Ik liep naar haar toe en ik gaf haar een kus op haar wang. Nou, toen vrat ze me haast op. Ik kreeg allemaal zoenen.’

170418MBAnVerwaal038.jpg
An is een echte Haagse dame met een hart van goud.

Gezellig een neut met elkaar drinken

De Rivierenbuurt is en blijft volop in ontwikkeling. Hoe kijkt An daar naar? ‘Ja, de buurt is zeker erg veranderd, maar zij is me nog altijd even lief. De Rivierenbuurt is altijd al een echte volksbuurt geweest en ik hoop dat we dat zo blijven houden. Dat er saamhorigheid is in de wijk, dat je een praatje met elkaar maakt en dat je gewoon op de kinderen van een ander let. En ga vooral gezellig een neut met elkaar drinken.’

Meer weten over de Wijkzorgwinkel en de Rivierenbuurt?

  • Kijk voor een filmpje over de opening van de Wijkzorgwinkel op YouTube
  • Kijk voor meer informatie over de Wijkzorgwinkel op de Facebookpagina
  • Benieuwd naar de wijkplannen van de Rivierenbuurt? Kijk dan op Denhaag.nl

Meer Editie070?

Wil je meer verhalen lezen over de stad? Bekijk dan ook de andere verhalen op Editie070.

An Verwaal, moeder van de Rivierenbuurt

Gepubliceerd op 21 april 2017 Geschreven door Shelley Kouwenhoven Fotografie door Martijn Beekman

Heb jij een idee voor een verhaal op Editie070?

Editie 11

21 april 2017
Alle edities Sluiten X
Meer artikelen?
11